Felhős, kissé borús ég alatt, néha itt-ott szemerkélő esőben, 20 fokos levegő- és 28 fokos aszfalthőmérséklet mellett vette kezdetét a Forma-1 történetének negyedik, idei első szombati sprintje az Emilia-romagnai Nagydíj szombati napján, Imolában.

A pilóták rajtsorrendjét a pénteki időmérőn döntötték el, ahol Max Verstappen bizonyult a leggyorsabbnak a Red Bull-lal, megelőzve a ferraris Charles Leclerc-t és Lando Norris McLarenjét. A második sort a Haas dánja, Kevin Magnussen tette teljessé. Őket Fernando Alonso (Alpine), Daniel Ricciardo (McLaren), Sergio Perez (Red Bull), Valtteri Bottas (Alfa Romeo), Sebastian Vettel (Aston Martin) és a Ferrarival az időmérőn balesetező Carlos Sainz követte. A legjobb tízbe egy gyári Mercedes sem fért be: George Russell a 11., Lewis Hamilton a 13. helyről kezdhette a sprintet.

A versenyzőknek 100 kilométert (21 kört) kellett teljesíteniük a 4909 méter hosszú, 19 kanyarból álló versenypályán. 2021-hez képest történt néhány változás: már nem futam győztese a pole-pozíciós a statisztikák szerint, hanem az időmérős eredményének köszönhetően élről rajtoló Verstappen. Pontokat már nem az első három, hanem az első nyolc helyezett kapott (8-7-6-5-4-3-2-1), az azonban nem változott, hogy a végeredmény a vasárnapi nagydíj rajtsorrendjét határozta meg. A pilóták szabadon választhattak rajtgumit, és nem volt kötelező a kerékcsere.

A gumiválasztás eléggé egyhangú volt: a legtöbben lágy gumikon rajtoltak, kivéve a negyedik Magnussent, a 12. Mick Schumachert (Haas) és a 18. Nicholas Latifit (Williams). A három pilóta közepes abroncsokat választott.

A sprint

A rajtnál Leclerc lerajtolta Verstappent és Norris is közel állt ehhez. Magnussen a közepes gumikon próbálta tartani negyedik helyét az ötödik helyre felugró Perezzel szemben. A száguldás nem tartott sokáig, miután Pierre Gasly ütközött Csou Kuan-jüvel. Az AlphaTauri franciája folytathatta a sprintet defektes kereke cseréje után, az Alfa Romeo kínaija azonban a falban végezte.

Rövid biztonsági autós szakasz után az ötödik kör elején folytatódott a száguldás versenytempóban. Leclerc egy kör alatt egy másodperces előnyt autózott ki Verstappennel szemben, a duó pedig hamar ellépett Norristól és a mögötte jövőktől. Az állások egy időre bebetonozódtak, csak Sainz előretörésének szurkolhatott a tifosi: a Ferrari spanyolja a hetedik körben megelőzte Alonsót, és feljött a hetedik helyre.

Párbajokból nem volt túl sok a sprint első felében: a nyolcadik körben Perez ment el Magnussen mellett a 4-5. helyen, már a DRS segítségével. A kilencedik fordulóban Bottas javított egy helyet Vettellel szemben a 9-10. helyen, a tizedikben Ricciardo és Sainz pedig utolérte Magnussent az ötödik helyen.

Az állás féltávnál:

A második “félidőben” több előzést is láthattunk az élmezőnyben: Perez feljött a harmadik helyre Norris megelőzésével, Magnussenen pedig Ricciardo és Sainz is áthámozta magát. Sainz a 14. körben Ricciardót is megelőzte, hét körrel a leintés előtt 5 másodperccel volt lemaradva a negyedik Norris mögött.

A sprint utolsó harmadában végül Magnussen mögött összejött a mezőny: a dánt Alonso megelőzni nem tudta, ezért Bottas lépett át rajta. Schumacher Vettel megelőzésével feljött a legjobb tízbe.

Az első hely azonban még nem dőlt el ekkor: Verstappen rákapcsolt az utolsó öt körben, és az utolsó előtti fordulóban a holland visszavette az első helyet az elfogyó lágy gumikon szenvedő Leclerc-től. Ez is lett a befutó, a Red Bull világbajnoka így nyolc ponttal gazdagodott, a monacói héttel.

Mögöttük Perez lett a harmadik, Sainz pedig a végén visszakapaszkodott a negyedik helyre Norris megelőzésével. Ricciardo hatodik helyével a McLaren behúzta a harmadik sort. Pontot szerzett még Bottas és Magnussen, a finn végül megelőzte a dánt is. A legjobb tízbe befért még Alonso és Schumacher.

A legtöbb rajthelyet Perez (4) és Sainz (6) javítottak. A sprint vesztese ebből a szempontból a kieső Csou volt, ő az utolsó helyről indulhat így vasárnap. Felejthető volt a Mercedesek teljesítménye is: Russell maradt a 11., Hamilton pedig egy helyet visszacsúszva a 14. lett.

F1: Vert helyzetből nyerte Verstappen az imolai sprintet 1

A teljes eredménylista

A pontversenyek állása a sprintet követően:

  1. Leclerc – 78 p
  2. Sainz – 38 p
  3. Russell – 37 p
  4. Perez – 36 p
  5. Verstappen – 33 p
  6. Hamilton – 28 p
  1. Ferrari – 116 p
  2. Red Bull – 69 p
  3. Mercedes 65 p
  4. McLaren 31 p
  5. Alpine 22 p
  6. Alfa Romeo 15 p

A 2022-es Forma-1-es Emilia-romagnai Nagydíj magyar idő szerint vasárnap 15 órakor kezdődik.