Felhős, erősen szeles időben, 17 fokos levegő- és 39 fokos aszfalthőmérséklet mellett vette kezdetét a Forma-1 történetének harmadik sprintkvalifikációs versenye a Sao Pauló-i Nagydíj szombati napján, Interlagosban.

A pilóták rajtsorrendjét a pénteki időmérőn döntötték el, ahol a mercedeses Lewis Hamilton bizonyult a leggyorsabbnak, megelőzve a Red Bull hollandját, Max Verstappent és a csapattárs Valtteri Bottast. Hamiltont azonban kizárták szabálytalan hátsó szárnya miatt, így csak a 20. helyről indulhatott. Verstappen ellen is indult vizsgálat Mercedes-“tapogatása” miatt, de ő ezt megúszta 50 ezer eurós pénzbüntetéssel.

F1: Bottasé az év utolsó sprintje, Hamilton óriásit mentett 2

A sprintkvalifikációs futam rajtrácsa

A versenyzőknek 100 kilométert (24 kört) kellett teljesíteniük a 4309 méter hosszú, 15 kanyarból álló versenypályán. A futam győztese lett a pole-pozíciós a statisztikák szerint, a végeredmény pedig a vasárnapi nagydíj rajtsorrendjét határozta meg. Az első három helyezett mindezek mellett 3, 2, illetve 1 ponttal gazdagodtak. A pilóták szabadon választhattak rajtgumit, és nem volt kötelező a kerékcsere.

A gumiválasztás abszolút megosztott volt: Bottas, Gasly, Sainz, Ocon, Cunoda, a két Alfa Romeo- és a két Haas-pilóta lágy, a többiek közepes gumikon indultak.

A sprint

A rajtnál Bottas feljött az élre a Mercedesszel és Carlos Sainz is feljött a második helyre a Ferrarival, mindketten lágy gumikon rajtoltak. Verstappen a Red Bull-lal a harmadik helyre esett vissza, a csapattárs Sergio Perez előtt maradt. Hamilton öt helyet javított az első körben.

A második kör elején a két Alfa Romeo összeért, Antonio Giovinazzi kiforgatta Kimi Räikkönent, aki ezzel visszaesett az utolsó helyre. Verstappen a negyedik kör elején visszaelőzte Sainz Ferrariját, Hamilton pedig ugyanekkor lépte át az addik 13. Cunoda AlpaTauriját.

Hamilton szép lassan mozgott előre a mezőnyben: a sprint negyedénél a 12. helyen haladt Fernando Alonso Alpine-ja mögött. Kimi Räikkönen is feljött ekkorra már a 18. helyre, Sainz pedig ahogy tudta, úgy blokkolta Perezt és mögötte a többieket.

Sainz a nyolcadik körben már a lágy gumik kopására panaszkodott, és az élen Bottas előnye is elkezdett csökkenni. Egy körrel később a mclarenes Lando Norris ment el Charles Leclerc Ferrarija mellett az ötödik helyért egy parázs csata után, Hamilton ekkorra már a 11. helyen volt Daniel Ricciardo mögött.

Féltávnál Bottas vezetett Verstappen, Sainz, Perez, Norris, Leclerc, Gasly, Ocon, Vettel és Ricciardo előtt, Hamilton csak a 11. volt. Az állapot azonban csak egy körig tartott, miután a hétszeres világbajnok elment az ausztrál mellett.

Verstappen a 15. körre érte annyira utol Bottast, hogy már DRS-sel támadhatta a finnt, közben Hamilton elment Sebastian Vettel Aston Martinja mellett a 9. helyért. Egy körrel később már a nyolcadik volt, miután Esteban Ocon Alpine-ja mellett is elhaladt, kettővel később pedig a hetedik, Pierre Gasly AlphaTaurijának megelőzése után.

Az utolsó öt körben Verstappen nehezen tartotta magát 1 másodpercen belül Bottashoz képest, és Perez is csak megközelíteni tudta Sainz autóját, megelőzni nem. Hamilton azonban elment Leclerc mellett, így feljött a hatodik helyre.

Az élen már nem sokat változott az állás az utolsó körökben: Bottas megszerezte pályafutása 20. pole-pozícióját Verstappen előtt, Sainz pedig kivédekezte Perez konstans támadásait. Hamilton az utolsó körben megelőzte Norrist, így ötödik lett, de öt helyes rajtbüntetése miatt csak a 10. helyről kezdheti a vasárnapi futamot.

Norrison kívül így előreléphet majd a rajtrácson Leclerc, Gasly, Ocon és Vettel.

F1: Bottasé az év utolsó sprintje, Hamilton óriásit mentett 3

A teljes eredménylista

A 2021-es Forma-1-es Sao Pauló-i Nagydíj magyar idő szerint vasárnap 18 órakor kezdődik.