Villanyfényes körülmények között, 28 fokos levegő- és 31 fokos aszfalthőmérséklet mellett vette kezdetét az idei év 21. időmérő edzése Dzsiddában a 2021-es Forma-1-es Szaúd-arábiai Nagydíjon. A harmadik szabadedzés eredménye alapján a Red Bull nyugodtabban várhatta a kvalifikációt, míg Lewis Hamilton ellen két kihágás gyanúja miatt is vizsgálat indult. Nyikita Mazepin feltartásáért megrovást és 25 ezer eurós pénzbüntetést, egy vélelmezett dupla sárga zászlós jelzés figyelmen kívül hagyásáért azonban semmit nem kapott, mert kiderült, a jelzést csak véletlenül, mindössze egy másodpercre kapcsolták be.

A Mercedes dolgát tovább nehezítette, hogy a Q1 előtt még Valtteri Bottas autójában motort is cseréltek üzemanyagszivárgás miatt. A finn nem kap ezért büntetést, ugyanis egy korábban használt darabot tettek vissza autójába. A szereléssel időben végeztek a csapattagok, Bottas probléma nélkül időmérőzhetett.

A mezőny egyébként kifejezetten sietősre vette a figurát, a bokszutca nyitása után pár kivétellel mindenki azonnal kihajtott, hogy elkerüljék az esetleges sárga zászlós megszakításokat és tiszta kört futhassanak.

Max Verstappennek hamar össze is jött egy biztonsági kör, Hamiltonnak azonban az első próbálkozása sikertelen volt egy hiba és a forgalom miatt. Másodjára azonban már átvette a vezetést, egészen addig, amíg a ferraris Carlos Sainz meg nem előzte őt. Voltak meglepetésidők bőven, Charles Leclerc is negyedik időt futott ekkor a másik Ferrarival, de a mezőny szorosságát jól mutatta, hogy volt olyan pont, amikor az első 14 helyezett 8 tizedmásodpercen belül volt egymáshoz képest.

A Q1 vége igencsak kaotikus lett: Bottas gyújtáskimaradás miatt leállt a bokszutca bejáratán, Verstappen utolsó pedig az utolsó kanyar előtt besűrűsödő mezőny “áldozata” lett. A kalamajka után nem jutott tovább Nicholas Latifi (Williams), a két Aston Martin és a két Haas. Sebastian Vettel igencsak meglepődve vette tudomásul 17. helyét.

A Q2 elején ismét sietett a mezőny a pályára. Megindult a gumitaktikázás is: szinte mindenki a közepes gumikat rakatta fel autójára leszámítva a williamses George Russellt. Bottas is folytathatta az időmérőt, a szünetben megoldódott a korábbi gyújtásprobléma.

Sainznak volt egy meredek pillanata: a spanyol majdnem eldobta a Ferrarit nagy tempónál, csak hátsó szárnyának véglapja sérült, mielőtt újra irányba állt az autó.

Miután a Ferrari kijavította a sérült szárnyat, Sainznak csak egy lehetősége maradt továbbjutást érő kört futni. Végül azonban abba a körbe is belehibázott, elvette a gázt a spanyol és így a 15. helyen kiesett. Rajta kívül még búcsúznia kellett Daniel Ricciardónak (McLaren), Kimi Räikkönennek (Alfa Romeo), Fernando Alonsónak (Alpine) és Russellnek.

A visszajátszásokból kiderült, hogy mindkét Alfa Romeo koccant egyet: Räikkönen Bottasszal, aki lassan gurult és a honfitárs épphogy elfért mellette, a Q3-ba továbbjutó Antonio Giovinazzi pedig a falat súrolta.

A Q3-as első körökön Hamilton nagyot hibázott, ő is majdnem eldobta az autót úgy, mint Sainz korábban. A hiba után rögtön újrapróbálkozott, és egy tizedmásodperccel gyorsabb volt Bottasnál. Jött azonban Verstappen, aki majdnem 4 tizedmásodpercet adott Hamiltonnak. Bottas is javított, mielőtt felkerültek volna az utolsó szett gumik, de a finn sem tudott 3 tizednél közelebb kerülni a hollandhoz.

A fináléra utoljára a két Mercedes és Verstappen hajtottak ki. Hamilton hatalmasat javított, 142 ezreddel jobb kört futott az addig élen álló Verstappennél. A holland a legvégére tartogatta utolsó próbálkozását, és pole-t érő körön volt a holland, de az utolsó kanyart elrontotta és a falnak ütötte Red Bullját. Így Hamiltoné lett a pole-pozíció, aki mellől Bottas indulhat, Verstappen korábbi köre pedig csak a harmadik helyre lett elég.

A negyedik hely Leclerc-é lett a Ferrarival, a monacói jobb volt Pereznél és Gaslynál is. Lando Norris hetedik helyre kvalifikált a McLarennel, Cunoda Juki a 8. lett az AlphaTaurival, a legjobb tízbe pedig Esteban Ocon (Alpine) és Giovinazzi fértek még be.

F1: Dráma az időmérőn, Verstappen a falban 1

A teljes eredménylista

A 2021-es Forma-1-es Szaúd-arábiai Nagydíj magyar idő szerint vasárnap 18:30-kor kezdődik.