Napos időben, 26 fokos aszfalt- és 19 Celsius-fokos levegőhőmérséklet mellett vette kezdetét az idei év tizenharmadik időmérő edzése Imolában, a 2020-as Forma-1-es Emilia-romagnai Nagydíjon. A harmadik szabadedzés eredményei alapján a Mercedes tűnt a favoritnak, de jól ment Max Verstappen is a Red Bull-lal, valamint Pierre Gasly is kiemelkedett az AlphaTaurival.

A Q1 elején a haasos Kevin Magnussen, valamint a harmadik szabadedzésen fékhibákkal küszködő, emiatt kevesebb időt a pályán töltő Nicholas Latifi hajtott először a pályára a Williamsszel. A többi pilóta sem várakozott sokáig a garázsokban, mindenkinek jól jött néhány plusz környi tapasztalat az imolai aszfaltcsíkról, illetve az autók beállításairól.

Lewis Hamilton hamar az élre ugrott a Mercedes volánja mögött, míg Valtteri Bottas elvette a gázt a forgalom miatt. Kiemelkedően jól ment a két AlphaTauri, a Mercedes mögött ők tűntek a legerősebb autónak, még Max Verstappen Red Bulljánál is gyorsabb volt Pierre Gasly és Danyiil Kvjat. A sorrendet aztán Charles Leclerc kavarta fel, aki egy rövid ideig az élre is állt.

Bottas időmérője nem folytatódott jól, a forgalom után a pálya határai miatt bukta el a második mért körét: 7 perccel a Q1 leintése előtt a 19. helyen állt. A versenyirányítás szigorúan figyelte a pályahatárokat, különös tekintettel a 9-es, a 13-as és a 15-ös kanyarokra – utóbbi az utolsó szektor elején található sikán kijárata. Hasonlóan járt egyébként a Red Bull-os Alexander Albon is, neki is elvették a körét, és a kiesőzónába került.

A kvalifikáció első részének végéig Hamilton, Bottas és Albon is tudott javítani. Nem jutott végül tovább a két Haas, a két Alfa Romeo és a williamses Nicholas Latifi. Kevin Magnussen továbbjutási esélye a kavicságyban úszott el végleg, míg Kimi Räikkönen eredetileg továbbjutást érő köridejét elvették a pálya kiszélesítése miatt.

A Q2-ben taktikázni kezdtek a csapatok, ami a gumiválasztást illeti: a Mercedes, a Red Bull és a Ferrari párosa a közepes gumikat használva, míg mindenki más a piros oldalfalú, lágy Pirelliket használva próbált továbbjutni.

Az első mért körök után Bottas állt az élen Hamilton, míg Verstappen erőhiányra panaszkodott, nem tett meg mért kört. A probléma komolynak látszott, a Red Bull nagy erőkkel esett neki az autó hátsó részének.

A két Ferrarinak nemigen jött be a közepes gumis taktika: Leclerc-nél és Sebasstian Vettelnél is gyorsabbnak bizonyult még a williamses Geroge Russell is. A Mercedesek mögött vegyesen alakult az erősorrend, de Pierre Gasly tűnt mindenki közül a legerősebbnek az AlphaTaurival.

Miközben a Red Bull Verstappen autójával próbált csodát tenni, Albon majdnem összetörte a másik energiaitalos autót. A körülményeket emellett az is nehezítette, hogy Vettel rengeteg kavicsot vitt fel a pályára a célegyenesre fordító kanyarban.

A második felfutásra a Ferrarik lágy gumikra váltottak, de Vettelnek ez sem segített, a német nem jutott tovább, csak a 14. lett. Verstappen autóját is összerakta a Red Bull, a holland a közepes gumikon egyetlen mért kört futva elegendő kört jutott a továbbjutáshoz. Kiesett még a két Racing Point, Esteban Ocon (Renault) és George Russell (Williams).

A Q3-as első felfutások után Hamilton állt az élen Bottas és Verstappen előtt. Őket Gasly, Albon és Leclerc követte. A Mercedes címvédőjének még úgy is sikerült az élre állnia, hogy az utolsó kanyarban ő is megcsípte a kavicságy szélét. A pályahatárokkal sokat küszködő Albon nem örülhetett sokáig: ismét ráfázott, elvették az első Q3-as körét.

A fináléra mindenki új gumikat tett fel. A legjobbak közül Gasly gurult először a pályára, őt Hamilton és Bottas, majd Leclerc és Verstappen követte. Mindkét Mercedes-pilóta javított idején, de Bottas a végén átugrotta Hamiltont 97 ezreddel, így megszerezte pályafutása 15. pole-pozícióját. A páros mögött Verstappen lett a harmadik, Gasly pedig negyedik helyig repítette az AlphaTaurit.

Daniel Ricciardo lett az ötödik a Renault-val, megelőzve a Red Bull-os csapattársától ismét kikapó Alexander Albont. A hetedik hely Leclerc-é lett, a legjobb tíz kiadó helyein pedig Kvjat, valamint a két McLaren osztozkodott Lando Norris, Carlos Sainz sorrendben.

F1: Bottasé az első rajtkocka Imolában 2

A 2020-as Forma-1-es Emilia-romagnai Nagydíj vasárnap délután 13.10-kor kezdődik.

Kép(ek) forrása: Getty Images, Mercedes