Többnyire napos időben, 17-19 Celsius-fokos levegő- és 33 fokos aszfalthőmérséklet mellett zajlott a 2021-es Forma-1-es Portugál Nagydíj első szabadedzése a 4653 méteres, 15 kanyaros portimaói Algarve pályán.

Némileg meglepő módon az élcsapatok vették birtokba legelőször az aszfaltcsíkot, Sergio Perez Red Bullját aerorácsokkal küldték ki. A gyakorlás elején Carlos Sainz hagyott el valamit a bokszutca végén, de az alkatrész a Ferrari garázsából, nem az autóról származott.

Az előző hétvégékhez hasonlóan ezúttal is szigorúan figyelték a pályahatárokat a felügyelők. A kritikus kanyarokat már az első percekben kiszélesítették páran, az így futott köröket érvénytelenítették.

Sebastian Vettel jót szórakozott magán is, amikor az Aston Martin helyett a McLaren garázsa előtt parkolt le egy alkalommal. Az edzést a 16. helyen záró német csodálkozott is, hogy nem várt rá senki. “Ennek meg kellett történnie valamikor” – viccelődött a rádióban.

Az edzést egyébként pár kisebb megcsúszást leszámítva viszonylag nyugalmasan telt. A leggyorsabb kört Valtteri Bottas futotta, a Mercedesszel, de 1:19,6-os ideje három másodperccel lassabb volt tavalyi körrekordjánál. A finnt Max Verstappen követte a Red Bull-lal, mindössze 25 ezredes különbséggel. A holland a harmadik helyre odaférő Perezzel, valamint a ferraris Charles Leclerc-rel együtt szétválasztotta a Mercedes versenyzőit, Lewis Hamilton háromtizedes lemaradással ötödik lett.

F1: Bottas kezdett az élen Portugáliában 1

Max Verstappen

A hétszeres világbajnok mögött igen vegyes sorrend alakult ki: hatodik lett Pierre Gasly, aki az AlphaTaurival idén már nem először villant meg. Őt George Russell követte a Williamsszel. Az imolai dobogós, Lando Norris nyolcadik lett a McLarennel, a második Ferrariban ülő Sainz és Esteban Ocon (Alpine) előtt.

A gyakorláson Antonio Giovinazzi helyét Callum Ilott vette át. A brit pilóta, aki a Ferrari versenyzői akadémiájának tagja, először vett részt Forma-1-es hétvégén. A Forma-2 tavalyi ezüstérmese az Alfa Romeóval a 17. helyen zárt.

A teljes eredménylista:

F1: Bottas kezdett az élen Portugáliában 2

A hétvége a második szabadedzéssel folytatódik magyar idő szerint négy órától.