Napos, meleg időben sorakoztak fel a rajtrácsra az autók Melbourne-ben a 2018-as idény első Forma-1-es futamára, az Ausztrál Nagydíjra.

Az Albert Park-i pole-ba a szombati időmérőt fölényesen megnyerő címvédő, Lewis Hamilton állt, mellé a ferraris Kimi Räikkönen került. A második sorba a tavalyi győztes Sebastian Vettel és a Red Bull-os Max Verstappen állt fel, míg a harmadikba a Haas-Ferrari párosa, Kevin Magnussen és Romain Grosjean. A Renault-versenyzőket, Nico Hülkenberget és Carlos Sainzot a pénteki gyorshajtásért kapott háromhelyes büntetéssel Daniel Ricciardo választotta el a 7-8-9. helyen, míg a 10. rajtkockába a mclaren-renault-s Fernando Alonso állt, miután a mercedeses Valtteri Bottas is büntetést kapott.

A finn pilóta szombaton az időmérő utolsó szakaszának elején törte össze az autót, amelyben sebességváltót kellett cserélni, ezért a 15. helyre csúszott vissza, ráadásul a csapat elővigyázatosságból a vezérlőelektronikát és a energiatárolót is kicserélte az erőforrásban, így ha bármelyikből újabbak kell beszerelni, újabb büntetések várnak rá, hiszen 2018-ban ezekből már csak kettő-kettő áll rendelkezésre a teljes idényre.

A mezőny két újonca, az Alfa Romeo Sauber-es Charles Leclerc és a williamses Szergej Szirotkin a 18-19. helyről vághatott neki legelső Forma-1-es futamának.

Az első tízből a többség az ultralágy gumival vágott neki a futamnak, ám Verstappen és Ricciardo a szuperlágyon kvalifikált, Bottas az ultralággyal kezdett a 15. helyről.

Rajt/1. kör: A lámpák kialvásakor Hamilton megőrizte a vezető helyet, hátrébb viszont Magnussen elvette a 4. pozíciót Verstappentől. A kör végén a Toro Rossó-s Brendon Hartley a legkeményebb, lágy keverékű gumikat vett fel.

3. kör: A top10 sorrendje: Hamilton, Räikkönen, Vettel, Magnussen, Verstappen, Grosjean, Hülkenberg, Ricciardo, Sainz, Alonso.

5. kör: Verstappen folyamatosan próbálkozott Magnussen visszaelőzésével, sikertelenül, Ricciardo viszont elvette a 7. helyet Hülkenbergtől. Szirotkin fékhibával kiállt a versenyből.

7. kör: Az Alfa Romeo Sauber-es Marcus Ericsson a kormányszervó hibája miatt kiállt a bokszba.

9. kör: Bottas a Force Indiá-s Esteban Ocon megelőzésével fellépett a 13. helyre.

10. kör: Magnussen üldözése közben Verstappen az első kanyarban megpördült, a negyedikről a 8. helyre esett vissza. “Most már legyünk észnél, vigyázz a gumikra!” – mondták neki a bokszutcából.

15. kör: A Toro Rosso Hondá-s Pierre Gasly füstölő autóval, műszaki hibával állt ki a bokszba.

19. kör: Räikkönen lágy gumikra váltott, a 3. helyre tért vissza. Hamiltont azonnal kihívták.

20. kör: Hamilton is kiment új gumikért, ő is lágyakat vett fel. Vettel kint maradt, átvette a vezetést.

23. kör: Max Verstappen is lágyakra cserélt, a 14. helyre esett vissza. Carlos Sainz kicsúszott, Alonso átvette tőle a 7. helyet. Magnussen és Sainz is megjárta a bokszot, ám a dán pilóta kénytelen volt félrehúzódni a pályán.

26. kör: Grosjean is kereket cserélt, majd a pályára visszatérve ő is leállt a pályán. Katasztrófa a Haasnál, óriási pontszerzés úszott el. Virtuális biztonsági autó, sokan kereket cseréltek, köztük Bottas és a vezető Vettel is.

27. kör: Vettel Hamilton elé tért vissza a pályára, Ricciardo is kereket cserélt, lágyakat kapott.

28. kör: Beküldték a valódi biztonsági autó. A top10 sorrendje a safety car mögött: Vettel, Hamilton, Räikkönen, Ricciardo, Verstappen, Alonso, Hülkenberg, Vandoorne, Bottas, Sainz.

30. kör: Verstappen korábban sárga zászló alatt előzte Alonsót, a holland a biztonsági autó mögött visszaengedte a spanyolt maga elé.

31/32. kör: A safety car elengedte a mezőnyt, Hülkenberg támadni kezdte Verstappent, de pozíciócsere nem történt.

42. kör: A mezőny nagyjából beállt, Hamilton szűken a DRS-távon belül üldözte a vezető Vettelt.

47. kör:  Hamilton hibázott, 2 másodpercet veszített Vettellel szemben, a hátránya majdnem 3 másodpercre nőtt.

49. kör: A sorrend 10 körrel a vége előtt: Vettel, Hamilton, Räikkönen, Ricciardo, Alonso, Verstappen, Hülkenberg, Bottas, Vandoorne, Sainz, Perez, Ocon, Leclerc, Stroll és Hartley. Sainz a rádión rosszullétre panaszkodott.

53. kör: Hamilton felzárkózott, újra DRS-távolságon belülre került a kör elején, de Vettel a középső szektorban elhúzott.

54. kör: Hamilton újra leszakadt, egy kör alatt két másodpercet dobott el. Feladta.

58. kör/befutó: Ricciardo Räikkönen, Verstappen Alonso nyakán, nekik kellett megpróbálkozniuk az előzéssel az utolsó körben, de egyikük sem próbálkozott végül támadással. Vettel senkitől sem zavartatva futott be az első helyen, 2017 után újra megnyerte az Ausztrál Nagydíjat. A német pályafutása során harmadszor győzött Melbourne-ben, 100. dobogós helyezése lett a mostani siker. Hamilton jócskán lemaradva lett a 2., Räikkönen a 3. pozícióval hozott kettős dobogót a Ferrarinak. A további pontokon Ricciardo, Alonso, Verstappen, Hülkenberg, Bottas, Vandoorne és Sainz osztozott.