Szürke, igen felhős időben, a péntek délutáninál hűvösebb időben (18 Celsius-fokos levegő- és 27 fokos aszfalthőmérséklet) mellett kezdődött meg a 2018-as Forma-1-es Spanyol Nagydíj időmérő edzése Barcelonában.

A kvalifikáción csak 19 autó indult, miután a Toro Rossó-s Brendon Hartley a harmadik szabadedzés utolsó perceiben annyira összetörte az autót, hogy azt két óra alatt lehetetlen volt megjavítani.

A Q1-et a williames Lance Stroll kezdte, a szuperlágyon 1:20,623-mal nyitott. A mclarenesek a legkeményebb, közepes keverékkel mentek ki, míg a Force Indiá-sok a lággyal futottak neki az első próbálkozásnak.

Sebastian Vettel (szuperlágyon) 1:17,806-tal tett le érdemi gyors kört az asztalra, Räikkönen 1:17,483-ra javított, amivel Hamilton nem is bírt. Vettel 1:17,031-re faragta tovább a csúcsot.

Hátul a sauberes Ericsson, a williamesek és a renault-s Nico Hülkenberg volt a kiesőzónában, a papírforma szerint az utóbbinak volt valós esélye a továbbjutásra, ki is tolta Esteban Ocont, de a francia még mért körön volt, javított is, ám még a mclarenes Stoffel Vandoorne is odatett egy gyorsabb kört, így végül Hülkenberg mégis kiesett.

A Renault németjével együtt búcsúzott Ericsson és a Williams párosa, ráadásul Stroll a legvégén kicsúszott és a falnak csapódott.

A Q2-re a haasosok futottak ki elsőként, méghozzá lágy keverékeken – 1:18,0-s köröket hoztak. Hamilton a Mercedesszel 1:17,166-ra javított, majd Bottas még faragott 55 ezredet. A vezetést tőle honfitársa, Räikkönen vette át, majd végül a mögötte érkező Vette, elsőként 1:17 alatti, 1:16,802-es körrel ugrott az élre. Mindannyian lágyakon futották körüket.

A szakasz végén a Red Bull-osok szuperlágyakkal próbálkozott, az aktuális top10-ben csak ők vették fel a leglágyabb keveréket, de gyors kört nem futottak rajta, így csak Fernando Alonso rajtol majd a piros Pirellin vasárnap az első tízből.

Búcsúzott Stoffel Vandoorne, a Toro Rossó-s Pierre Gasly, a Force India párosa és a sauberes Charles Leclerc.

A Q3 12 percére természetesen már mindenki a szuperlágyakat vette fel. Verstappen 1:16,816-tal állt az élre, de Hamilton azonnal javított 1:16,491-re. Bottas és ferrarisok csak Hamilton és a Red Bullok mögé sorolt be.

Érdekes módon Ricciardo 5 perccel a vége előtt lágyakon ment ki a gyakorlatilag üres pályára, de nem volt elég gyors, maradt a 3. A mercisek és Verstappen a szuperlágyakon ment ki a hajrára, míg a ferrarisok és Alonso Ricciardóhoz hasonlóan a lágyakkal próbálkoztak.

Räikkönen a 2.helyre ugrott, Hamilton új pályacsúccsal erősített a vezető pozícióján. Bottas fellépett Räikkönen elé, akit végül csapattársa, Vettel is megelőzött.

Hamilton a szezonnyitó Ausztrál Nagydíj után újra pole-t szerzett, Bottas mindössze 4 század lemaradással biztosította be a Mercedes első sorát – 2018-ban először sikerült ezt elérniük.

Vettel és Räikkönen áll majd a második sorba, a Red Bull Verstappen-Ricciardo sorrendben a harmadikba állítja az autóit vasárnap. Mögöttük Kevin Magnussen, Fernando Alonso, Carlos Sainz és Romain Grosjean sorakozott a kvalifikáció végén.

A Forma-1-es Spanyol Nagydíj vasárnap 15.10-kor kezdődik.