Szürke, de száraz, enyhe időben kezdődött a Forma-1-es Japán Nagydíj időmérő edzése Szuzukában.

A Q1 kezdetén a Ferrarinál Kimi Räikkönen oldalán még nyüzsögtek a szerelők, hiszen a finn pilóta az utolsó edzésen összetörte az autót, amelyben sebességváltót is kellett cserélni, amiért a 2007-es bajnok öthelyes büntetéssel is futott neki a kvalifikációnak. A mercedeses Valtteri Bottas ugyanilyen okból ugyanilyen hátrasorolást, míg a Toro Rossó-s Carlos Sainz és a renault-s Jolyon Palmer 20-20, a mclarenes Fernando Alonso 35 helyes büntetést vitt vasárnapra motorcserék miatt.

F1: Hamilton verhetetlen volt Japánban 1

A harmadik szabadedzésen szintén autót törő Bottasnak az időmérő is húzósan indult, a Degnernél majdnem ugyanúgy ment a gumifalnak, mint Räikkönen, de hajszállal megúszta.

 

Az első szakaszra Hamilton és a Vettel a lágy keveréken ment ki, mindenki más a szuperlággyal kezdett.

A szakasz végén a Toro Rossó-s újoncnak, Pierre Gaslynak és a williamses Lance Strollnak kellett megküzdenie a sauberesekkel és a Haas-pilótákkal, de Romain Grosjean balesete idő előtt lezárta a küzdelmet. A francia az S-ek után vágta falnak az autót, rendesen összetörte a Haast, piros zászlóval meg is szakították a körözést. Mivel csak 78 másodperc maradt, nem lett volna idő újabb mért körökre, nem is indították újra a Q1-et.

Búcsúzott Grosjean, Gasly, Stroll, Ericsson és Wehrlein.

A gumifal javítása miatt egy kicsit megnyújtott szünetet követően a Q2-vel folytatódott a kvalifikáció. Räikkönen ebben a szakaszban ment ki lágyakon, a csapat 1:29,2-es kört kért tőle, 1:29,0-t hozott. Szuperlágyon Hamilton 1:27,8-at, Vettel 1:28,4-et tudott. A Mercedes Bottasszal a Räikkönen-féle taktikát követte, a másik finn is lágy gumikon igyekezett továbbjutni, hogy a hátrasorolást hosszabb első etappal kompenzálják vasárnap.

A második nekifutásokra a Alonsónak, a renault-soknak, Magnussennek és Sainznak kellett összekapnia magát, hogy továbbjussanak. Alonso beugrott a top10-be, csapattársa, Vandoorne viszont kicsúszott onnan. A kieső zónából más már nem javított, búcsúzott Vandoorne, Hülkenberg, Magnussen, Palmer és Sainz.

F1: Hamilton verhetetlen volt Japánban 2

A Q3-ra elsőként a Mercedes versenyzői futottak ki a pályára, majd sorban a többiek is követték őket. Bottas 1:27,986-tal nyitott, Hamilton 1:27,345-tel licitált rá. A Red Bull-osok csak 1:28-as köröket mentek, Vettel 1:27,797-tel ugrott a 2. helyre.

A fináléban Hamilton javított, 1:27,319-cel erősítette meg első helyét, senki nem fenyegette. Az angol pályafutása 71., idei 10., azonban legelső szuzukai pole-ját szerezte. Bottas háromtizedes hátránnyal lett a 2., Vettel “csak” a 3. időt hozta. Ricciardo és Verstappen lett a 4-5., vasárnap övék a második sor. Kimi Räikkönen 6. ideje a 11. rajthelyet jelenti vasárnap. A Force Indiá-sok a 7-8., a williamses Massa a 9., Fernando Alonso a 10. lett.

F1: Hamilton verhetetlen volt Japánban 3

A Forma-1-es Japán Nagydíj vasárnap magyar idő szerint 7 órakor kezdődik.

F1: Hamilton verhetetlen volt Japánban 4