A Toyota és a Ford közti együttműködési tárgyalások még az előző Ford elnök, Jacques Nasser idején kezdődtek meg 2000 júliusában Toyota hibrid-rendszerek észak-amerikai gyártásáról, ám az akkori tárgyalásoknak nem lett kézzel fogható eredménye. Újabb megbeszélések indultak a két autógyártó közt néhány hónapja és az új Ford elnök-vezérigazgató kinevezésével lendületet kaphat a tárgyalássorozat. Bill Ford köztudottan környezetbarát beállítottságú, a Ford hosszú távú tervei közt pedig szerepel, hogy 2005-ig 25 százalékkal csökkentik szabadidőautóik fogyasztását. Ezt elősegíthetné az elektromos-benzines hibrid erőforrások használata.

A Toyota és a Ford szóvivői megerősítették, hogy a két autógyártó tárgyalásokat folytat. Úgy nyilatkoztak viszont, hogy különböző témákban zajlanak megbeszélések, így korai lenne még bármit is nyilvánosságra hozni. Egyes hírek szerint nem valószínű, hogy a Ford bármelyik jelenlegi modelljébe Toyota hibrid-hajtás kerülne, sokkal valószínűbb, hogy a két cég közösen kezd új hibrid autó fejlesztésébe. Korábbi hírek szerint 2003-ban mutatják be a Ford Maverick amerikai megfelelőjét, az Escape-et hibrid-hajtással.