Talán a szokásos Mercedes-precizitásnál is több figyelmet fordított a DaimlerChrysler német tervező részlege az új Mercedes SL kifejlesztésére. A végső változat debütálására egészen augusztus elejéig kellett várni, amikor is minden kétség eloszlott, és bemutatkozott az elektromosan nyitható keménytetős új Mercedes roadster.

A végleges változat bemutatása előtt a mérnökök sokat dolgoztak azon, hogy elődjéhez hasonlóan az új SL is hosszú évekig sikereses maradjon. Természetesen a széria változatot több tanulmányautó is megelőzte, amelyek azonban teljesen titkosak voltak, legalábbis eddig. Most öt elképzelés került nyilvánosságra ezen SL-ek közül. Az autók alakja szinte tökéletesen megegyezik mind az öt változatnál, csupán az orrkiképzés tér el lényegesen.
Mindegyik tanulmányautón más az első és hátsó lámpák formája, valamint a hűtőrács mérete és alakja is. Érdekes, hogy egy sincs az öt tanulmány közt, amelyik radikálisan új megjelenéssel rendelkezne.