A Japán Nagydíj pénteki szabadedzésein csupán a harmadik erőnek tűnt a Ferrari, ami nemcsak az olasz istállót lepte meg, hanem a riválisokat is.

A második szabadedzésen Max Verstappen mindkét Ferrarit meg tudta előzni, és Alexander Albon is lőtávolban maradt. “A Ferrari nem olyan gyors, mint gondoltuk” – fogalmazott Helmut Marko, aki azért nem elégedett.

“A Mercedes szintjéhez még hiányzik egy kis tempó. A teljes versenytávot nézve jelentősen mögöttük vagyunk, ezzel foglalkoznunk kell.”

Max Verstappen egyetértett főnökével, a holland szerint is sok munka vár a csapatra, ha a Mercedes méltó ellenfele akar lenni.

“Az első edzés nem sikerült túl jól, de a másodikra sokat fejlődtünk” – így Verstappen. “Az már sokkal ígéretesebbnek nézett ki.”

“De a Mercedes nagyon gyors, sok munka vár ránk, hogy versenyképesek legyünk.”

Alexander Albon először versenyzett Szuzukában, azzal, hogy csak négy tizedet kapott Verstappentől, ő és a csapat is elégedett volt. “Rendben volt a nap” – összegzett Albon.

“A Mercedes nagyon gyorsnak tűnik, különösen a kanyarokban nyernek sokat.”