A valaha a Forma-1 egyik legjobb csapataként ismert Williams 2018-ban sereghajtói pozícióba süllyedt, a 2019-es év kezdete pedig nem fellendülést, hanem tovább hanyatlást hozott: a brit csapat elkésett az új autójával, két és fél napot kihagytak a tesztelésből, távozott a technikai főnök, Paddy Lowe, majd kiderült, hogy a tavalyihoz hasonlóan az idei járgánynak is “alapvető” hibája van, amit hónapokig tarthat majd kijavítani.

A csapat a szezonnyitó Ausztrál Nagydíj hétvégéjén is a serghajtó szerepét játszotta, kvalifikálniuk éppen sikerült a versenyre, de a nyolc év kihagyás után visszatért Robert Kubica és a tavalyi Forma-2-es bajnok újonc, George Russell a mezőny végén, kikerülendő akadályként körözgetett csak Melbourne-ben.

Russell azt mondja, a további hétvégéken sem lesznek versenyben, a Williamsnek csak tesztelés lesz a szezon eleje:

“Annyira le vagyunk maradva, hogy egyszerűen tesztelésként kell tekintenünk a versenyhétvégékre. Rá kell jönnünk, mi a gond, már-már próba-szerencse alapon kell kiderítenünk, mi mi működik, mi nem, nincs is értelme az optimalizálással foglalkozni, amikor ekkora a tempóhátrányunk” – magyarázta az angol, aki első F1-es hétvégéje után annak örülhetett csak, hogy az időmérőn és a versenyen is idősebb csapattársa előtt végzett, és mindkettejüknek sikerült eljutni a kockás zászlóig.