Naplementében, 28 Celsius-fokos levegő- és 32 fokos aszfalthőmérséklet mellett kezdődött a 2018-as Forma-1-es idény utolsó időmérő edzése az abu-dzabi Yas Marina pályán.

A Q1-ben a mclarenesek, az Alfa Romeo Sauber-esek és a Toro Rossó-sok mentek ki elsőként, de a nagyok sem vártak sokáig.

Kimi Räikkönen 1:37,010-del nyitott és állt az élre, Sebastian Vettel 64 ezredet javítva vette át a vezetést. Az utolsó edzés győztese, Lewis Hamilton csak mögéjük, a 3. helyre sorolt be, utána jött Valtteri Bottas.

Bár a harmadik edzésen Daniel Ricciardo alatt elromlott a Red Bull, de a kvalifikációra sikerült azt megjavítani, a szakasz felénél már a pályán volt – Bottast megverve lett a 4.

Három perccel a vége előtt Hamilton és Bottas is javított, a 2-3. helyre ugrottak fel.

A szakasz végén a haasos Kevin Magnussen, az Alfa Romeo Sauber-es Marcus Ericsson, a mclarenes Stoffel Vandoorne és a Williams párosa állt a kieső helyeken. Ericsson és Magnussen javított, végül a két Toro Rosso került a 16-17. helyre – Pierre Gasly alatt ráadásul a gyors köre utolsó kanyarjában, karnyújtásnyira a célvonaltól romlott el a motor.

A Q2-re elsőként Hamilton ment ki a reflektorok egyre jobban látható fényei alá, de az angol mögött egy egész vonat alakult ki, öten-hatan követték egymást. A mercedesek, a ferrarisok, a Red Bull-osok és a Force Indiá-sok is a keményebb, ultralágy gumin próbálkozott meg a továbbjutással.

Hamilton így is 1:35,7-es idővel állt az élre, nagyon nagy kört futott. Bottas héttizeddel, a ferrarisok már egy másodperccel voltak elmaradva tőle. A Force Indiá-sok viszont nem tudtak a top10-ben maradni a keményebb gumikon, a hiperlágyas közvetlen riválisok kitolták őket.

Max Verstappennek sem sült el jól az első kör, csak a 10. lett.

Két és fél perccel a vége előtt hatalmas “dugó” alakult ki a pályán, az utolsó nekifutásra készülők nagyon egy időben mentek ki. A Force Indiá-soknak, Magnussennek, Ericssonnak és Alonsónak kellett nagyon igyekeznie, hiszen ők álltak a top10-en kívül.

A végén Carlos Sainz, Marcus Ericsson, Kevin Magnussen, Sergio Perez és Fernando Alonso búcsúzott, Ricciardo az ultralágyas körével 18 ezreddel épp továbbjutott, Verstappen viszont csak a hiperlágyon tudott továbbmenni.

A Q3-ra egészen besötétedett, a reflektorfényben Hamilton 1:35,295-ös idővel kezdett, Bottas 124 ezred hátránnyal lett a 2. Ricciardo is remek körrel lett a 3., Räikkönen nem is bírt vele. Vettel viszont eléjük ugrott, 57 ezreddel maradt csak el a Mercedes angoljától.

A fináléban Hamilton sokat javított, 1:34,794-re, Bottas 162 ezredes hátránnyal lett a 2., Vettel is faragott az idejéből, de csak a 3. lett, Räikkönen a 4. A Red Bull-osok Ricciardo-Verstappen sorrendben hozták a vasárnapi harmadik sort, utánuk Grosjean, Leclerc, Ocon és Sainz következett.

Hamilton idei tizenegyedik, pályafutása 83. pole-ját szerezte, a Mercedes 2018-ban összesen 13 időmérőt nyert meg a 21-ből.

F1: Tarolt a Merci az utolsó időmérőn 1