Romain Grosjean francia ugyan és francia színekben is versenyez, ám Svájcban él és állampolgársága is megvan. Motorsportos karrierje nehezen indult, évekig inkább BMX-ezett, aztán amikor egy karácsonyra kapott édesapjától egy gokartot, alig lehetett kiszedni belőle. F1-es álmai 2008-ban teljesültek, amikor a Renault tesztpilótának szerződtette, előtte évekig a csapat utánpótlásprogramjának tagja volt. Közben megnyerte a francia Forma-Renault-t (2005), a Forma-3 Euroseriest (2007) és az ázsiai GP2-t (2007-2008).

Grosjean, miután 2008-ban már a GP2 élmenői közé került, 2009-ben mutatkozott be a Forma-1-ben a menesztett Nelson Piquet helyén, pontot nem szerzett kilenc versenyén, de köridők tekintetében nem sokkal maradt el a jóval tapasztaltabb Fernando Alonso eredményeitől.

2010-re nem kapott szerződést, de több sorozatban is kipróbálta magát, a Le Mans-i 24 óráson is járt. 2011-re a Renault ismét tartalékosnak szerződtette, de elindult a GP2-ben is, amelyet végül meg is nyert. Ennek is köszönhetően 2012-re kapott egy második esélyt, Eric Boullier, a Renault-ból Lotussá vált csapat főnöke fejlődésével indokolta előléptetését.