Nyolcvannégy kilométernyi dűne várt a mezőnyre a nyitónapon, az Opel Dakar Team kettősének, a Szalay Balázs, Bunkoczi László duónak azonban ez nem okozott gondot. A 83. helyen rajtolt, és miután több tucatnyi vetélytársát megelőzte, a 42. helyen ért célba.

“Minden versenyző szereti az ilyen ritmusos szakaszokat, mint amilyen a mai volt, de persze ahhoz, hogy ennyit előzzünk, kellett az is, hogy jól menjen az autó” – mondta Szalay Balázs, akinek ez a 14. Dakarja.

“Ma kaptunk egy kis ízelítőt abból, hogy mi vár ránk az elkövetkező tíz napban, hiszen ezt a pályát csak bemelegítésnek szánták a rendezők, és már ez sem volt könnyű. A közepén volt egy folyómeder, ott lehetett volna gyorsan menni, de addigra már annyi vetélytársunkat utolértük, hogy iszonyú nagy volt a por, szinte nullára le kellett lassítanunk. Ennek dacára nagyon élveztük a napot, s várjuk a folytatást.”

“Azt hittem, könnyebb lesz, ehhez képest nagyon kellett koncentrálni” – mesélte Bunkoczi. “A szakasz legvégén jól jött a tavalyi tapasztalat is, mert noha most az ellenkező irányból teljesítettük a pályát, mint egy éve, emlékeztem, hogy nagyon nehéz volt megtalálni az egyik GPS-pontot, ugyanis az egy kerítés tövében volt, s drótháló miatt az ember szeme nagyon kívánta a kanyarodást.”

“De kis odafigyeléssel azért meg lehetett találni, s mi meg is találtuk. Nagyon kellett már egy ilyen gond nélküli nap a lelkünknek, és holnap a légkondit is bekapcsoljuk. Hogy miért nem tettük meg ma? Mert rövid volt a szakasz, és jó erőben éreztük magunkat. De holnap bekapcsoljuk, s reméljük, ez szárnyakat ad nekünk a várható hőségben.”

Eredmények, 1. szakasz, Líma-Pisco, 84 km, autósok (96 célba érkező):
1. Nasszer al-Attijah, Matthieu Baumel (katari, francia, Toyota) 1:01:41 óra
2. Carlos Sainz, Lucas Cruz (spanyol, X-Raid) 1:59 perc hátrány
3. Jakub Przygonski, Tom Colsoul (lengyel, román, X-Raid) 2:00 p h.
…42. Szalay Balázs, Bunkoczi László (Opel) 20:21 p h.

motorosok (135 célba érkező):
1. Joan Barreda Bort (spanyol, Honda) 57:36 perc
2. Pablo Quintanilla (chilei, Husqvarna) 1:34 perc hátrány
3. Ricky Brabec (amerikai, Honda) 2:52 p h.

Kedden a Pisco és San Juan de Marcona közötti 342 kilométer vár a mezőnyre.

Forrás: Szalay Dakar Team