A január 18-ig tartó megmérettetésen, az 1995-ben Subaruval világbajnoki címet szerző ralipilóta egy Nissan Double Cab volánja mögött vág neki a sivatagnak. Navigátora az a svéd Tina Thörner, aki már többször végignavigálta a világ legnezebb technikai versenyének tartott megmérettetést.

Mcrae tudja, hogy a mostani verseny egy tanulóév lesz. Elmondása szerint egy régi álma válik valóra, mivel mindig is vágyott a Dakarra, ráadásul imádja sivatagot is. 2002-ben a Forddal első helyet szerzett Kenyában a hasonló jellegű Safari-Ralin. Mcrae csapattársa lesz többek között a finn négyszeres bajnok Ari Vatanen is.

A pilóta ralis jövőjét szerencsétlen módon Richard Burns betegsége segítette elő, akinek átveszi a helyét a Subaru csapatánál. A rali szezon egy héttel a Dakar után Monte-Carlo-ban kezdődik.