Az először az ötliteres V8-as motorral kerül forgalomba az új SL. Ez a motor 306 lóerős és 460 newtonméteres forgatónyomatékkal rendelkezik. Így a csúcsminőségű kabrió mindössze 6.3 másodperc alatt gyorsít fel száz kilométer/órára. Az autó maximális sebességét 250 km/órában szabta meg a Mercedes-Benz. Az új SL egy világrekordot is magáénak tudhat ugyanis mindössze 16 másodperc alatt képes kupéból kabrióvá átalakulni és vissza is. 2002-ben várható egy 450 lóerős kompresszorral erősített AMG változat.