A vasárnapi Francia Nagydíjon a 3. helyről rajtoló Sebastian Vettel jól indult el a lámpák kialvásakor, be tudott bújni a 2. helyről kezdő Valtteri Bottas mellé, ám az első kanyart elfékezte a német, első szárnyával hozzáért a Mercedes bal hátsó kerekéhez, neki a szárnya bánta, míg a finn defektet kapott, mindketten a mezőny végére estek vissza.

Vettel az ütközés okozásáért 5 másodperces időbüntetést kapott, ám végül azzal is az 5. helyen ért célba, míg Bottas csak a 7. lett. A futam után a győztes Lewis Hamilton és a Mercedes csapatelnöke, Niki Lauda is kevesellte a büntetést.

A Forma-1 állandó versenyigazgatója, Charlie Whiting erre reagálva megvédte a versenybírók döntését:

“A stewardoknak négy opciója volt. 5 másodperces büntetés, 10 másodperces büntetés, bokszutca-áthajtásos büntetés és a stop&go. Az 5 másodpercet választották, ami összhangban volt a korábbi hasonló incidensek büntetésével” – kezdte.

“Ha megnézzük az incidens következményeit, akkor nyilván másképp láthatjuk a dolgot, de a versenybírók igyekeznek elkerülni ezt” – mutatott rá Whiting.

Vettel az időbüntetés mellett utólag két büntetőpontot is kapott, jelenleg 12 hónapon belül 12-ből 5-nél jár.