Alkonyatban, reflektorfényben sorakoztak fel az autók a szahíri pálya rajtrácsára a 2018-as Forma-1-es Bahreini Nagydíj startjához. A sivatagi helyszínen 28 fokos levegő- és 34 fokos aszfalthőmérséklet mellett készültek az indulásra.

A pole-ba a melbourne-i futamgyőztes Sebastian Vettel, mellé ferraris csapattársa, Kimi Räikkönen állhatott. A második sorból a mercedeses Valtteri Bottas és a Red Bull-os Daniel Ricciardo, a harmadikból a hatfutamos pályafutása eddig legjobb időmérős eredményét hozó Pierre Gasly (Toro Rosso-Honda) és a haasos Kevin Magnussen, a negyedikből a renault-s Nico Hülkenberg és a Force Indiá-s Esteban Ocon, az ötödikből pedig – sebességváltó-cserés öthelyes büntetése miatt – a 100. mercedeses versenyén a címvédő Lewis Hamilton, valamint Carlos Sainz (Renault) indulhatott.

A McLaren-Renault versenyzői a gyenge szombat este után a 13-14. helyre kerültek, míg az időmérőn furcsa balesetet szenvedő Red Bull-os Max Verstappen a 15. rajtkockába állt.

A Pirelli a közepes, lágy és szuperlágy keverékeket vitte Bahreinbe. A stratégiákat illetően a gumiszállító az egy- és a kétkiállásos verziót is lehetségesnek tartotta, az előbbinél 32 körös első etappal, a második, gyorsabb verziónál a 14. és 35. kör körüli cserékkel szuperlágy, lágy, lágy kombinációval.