Miután a friss világbajnok Nico Rosberg a 2016-os szezonzáró után néhány nappal bejelentette visszavonulását, a Mercedesnek pótlást kellett találnia. Házon belül ott volt az első idényét letudó Pascal Wehrlein, de nála tapasztaltabb versenyzőt kerestek és találtak végül a williamses Valtteri Bottas személyében.

Bottas kiválasztása nem volt meglepő, hiszen a Mercedes csapatfőnöke, Toto Wolff régóta részt vett a versenyző menedzselésében, de egy friss interjúban elárulta, hogy egyetlen dolgon múlott a szerződtetés: ha a könnyűipari óriás Wihuri nem akart volna a csapatot váltani, a pilóta marad a helyén.

“Igen, enélkül Pascalt ültettük volna Lewis Hamilton mellé” – mondta a finn Turun Sanomatnak. “Antti (Aarnio-Wihuri, cégtulajdonos) tette lehetővé, hogy Valtteri átjöjjön hozzánk. Valtterinek természetesen vannak más fontos szponzorai is, például a Kemppi, de a Mercedes-szerződést Antti tette lehetővé.”