Kimi Räikkönen vasárnap jelentette be, hogy a 2013-as idény utolsó két futamán már nem indul, helyette az ősszel kiújult hátsérülését operáltatja meg.
A finn kiszállása után a Lotusnak helyettest kellett keresnie. Házon belül ugyan ott volt a tartalékos Davide Valsecchi, de a GP2-bajnok helyett a konstruktőri 3. helyért küzdő alakulat egy sokkal tapasztaltabb, biztosabb helyettest keresett. Ajánlatot tettek Michael Schumachernek, és az egyik 2014-es fő jelöltjüknek számító sauberes Nico Hülkenbergnek is, végül a két német visszautasítását követően a caterhames Heikki Kovalainent kérték kölcsön.
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 1
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 2

F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal

F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal

F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 49
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 50
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 51
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 52
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 53
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 54
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 55
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 56
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 57
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 58
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 59
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 60
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 61
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 62
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 63
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 64
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 65
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 66
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 67
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 68
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 69
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 70
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 71
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 72
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 73
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 74
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 75
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 76
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 77
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 78
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 79
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 80
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 81
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 82
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 83
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 84
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 85
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 86
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 87
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 88
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 89
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 90
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 91
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 92
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 93
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 94
Fotó megosztása:
F1: Hülkenberg nem mert kockáztatni a Lotusszal 95


Austinban Hülkenberg azt mondta, valóban tárgyalt a Lotusszal, de a bizonytalan 2014-es kilátások miatt nem akart kockáztatni, előfordulhat, hogy csak a Sauber jóindulatán múlik, lesz-e helyez az F1-ben jövőre.
“Elmentem Enstone-ba, beszéltem Erickel (Boullier, csapatfőnök) az utolsó két versenyről és a távolabbi jövőről is, hiszen az is számít.” 
“Természetesen csábító volt az ajánlat, elsőre mindenképp csábító. De csak az utolsó két futamra szólt, ez pedig kockázatos, szem előtt kell tartanom a továbbiakat is. Ezért döntöttünk végül így” – utalt arra, hogy 2014-re vonatkozóan semmilyen garanciát nem adtak neki a Lotusnál.
“Aztán egy ismeretlen autóba átülni… Még ha az emberek nem is várták volna, hogy azonnal verem Romaint (Grosjean), mostanában nagyon jó eredményei vannak. Szóval ezt is meg kellett gondolnom.”
Hülkenberg elutasítása mögött egyesek a Ferrari machinációját sejtik: a maranellói csapat állítólag inkább rendezte a pilóta Saubernél eddig elmaradt fizetését, hogy a jó formában lévő német ne üljön a konstruktőriben őket fenyegető Lotus autójába. Hülkenberg szerint ez badarság: “Nem tudom, honnan szedték ezt, fogalmam sincs. Azt se értem, miért.”

Honfitársát végül Heikki Kovalainen helyettesíti az utolsó két versenyen, de a finn máris kijelentette: 2014-gyel kapcsolatban nem tárgyal a Lotusszal, biztosan nem marad a csapatnál az austini és interlagosi futam után.