A Koreai Nagydíj első edzése Lewis Hamilton “győzelmével” végződött, a már eleve az élen álló mclarenes a legutolsó körén is javított, végül háromtizeddel jobb idővel zárt, mint a bajnoki éllovas Fernando Alonso.
A spanyolt Mark Webber, majd a szuzukai dobogója után magabiztos hangulatban lévő Felipe Massa és a címvédő, Sebastian Vettel követte, igaz, a német kis híján már egy teljes másodperccel volt lassabb Hamiltonnál.
A top10 második felébe a két Mercedes, a lotusos Romain Grosjean, a Force Indiá-s Paul di Resta és Jenson Button fért be.
A Koreában először vezető Kimi Räikkönen a 11. idővel zárt, az autóján a csapat új fejlesztésű kipufogóját tesztelte, míg Grosjean a régi rendszerrel körözött.
Az időjárás nem jelentett gondot, még a megszokott szmog is távol maradt, de az év közben gyakorlatilag használaton kívüli versenypálya aszfaltja nagyon zöld, gyenge tapadású volt és a pilótáknak szokni kellett az utolsó kanyar alacsonyabbra vett kerékvetőit is.
A pályán komolyabb incidens nem történt, a bokszban azonban több helyen is lázas munka folyt: a Williamsnél a tesztpilóta Valtteri Bottas autójára új motorborítást és diffúzort szereltek, míg a Marussiánál Timo Glock járgányán cserélték ki a kormányművet, amit a német a pitwallról figyelt.
A williamses Bottason kívül a Force India, a Caterham és a HRT is tesztpilótát küldött pályára, a silverstone-i alakulatnál Jules Bianchi, a Caterhamnél a holland Giedo van der Garde, a spanyol kiscsapatnál hazai tehetségük, Dani Clos vezetett.
Koreai Nagydíj, 1. szabadedzés, Jongam, 2012.10.12.