Nagy nap volt a keddi a Lotus régi főhadiszállásán: 30 év után ismét Forma-1-es kocsik dübörgésétől volt hangos a hetheli létesítmény.
 
A Lotus márka legendás alapítója, Colin Chapman telepítette a gyárat Hethelbe, még 1966-ban. A Group Lotus – amely ettől a szezontól a Renault F1-es istállót támogatja – hárommillió angol fontért (900 millió forint) most teljesen felújítja a régi bázist, amelynek első lépése a 3,6 kilométer hosszú, helyenként 12 méter széles új próbapálya elkészítése és átadása volt.

A régi Lotus Forma-1-es autókból, illetve a tradicionális angol gyártó jelenleg is kapható sportkocsijaiból álló díszmenet élén az 1992-es F1-es világbajnok, Nigel Mansell masírozott, saját egykori Lotus 81-esét vezetve. Mögötte kisebbik fia, Leo körözött az 1981-es Lotus 88T-vel, majd a nagyobbik Mansell-sarj, Greg következett a Lotus T125 sportautóval, amely a márka új zászlóshajója. A menet végén Nick Heidfeld, Vitalij Petrov, valamint a tartalékpilóta, Bruno Senna haladt szerényen, Lotus Evorákat kormányozva.

“Szinte semmi sem történt itt az elmúlt harmincvalahány évben, ezért óriási dolog, amit a Lotus ma megvalósított. Ez a tesztpálya bármelyik autógyártónak becsületére válna. Van rajta minden: lassú és gyors kanyarok, de mindenek előtt áthatja a történelem. Őszintén mondom, hogy izgalmas” – áradozott a menetpróba után Nigel Mansell.

A kissé túl érzelgős exbajnok hozzátette: “megindító volt” számára, hogy vele együtt a két fia is részt vehetett a bemutatón. Leo és Greg Mansell egyébként 2010 augusztusában, egy LMP2-es Lolával megnyerte a Le Mans-sorozat Hungaroringen megrendezett 12 órás futamát.

A Group Lotus – amely idén májusban elbukta a legendás Team Lotus név használatáért indított bírósági pert riválisa, a Lotus-Renault ellen – a következő két évben mindent megtesz a hetheli bázis helyreállításáért. A tesztpálya elkészült, gyárat folyamatosan korszerűsítik, a szeptemberi Párizsi Autószalonra pedig hat új modellel kívánnak előállni.

Nigel Mansell mellett egyébként egy másik jól ismert egykori F1-es sztár, Jean Alesi is a Lotus Renault GP nagyköveteként dolgozik.

Mansell legelső F1-es autóját, az 1980-as Lotus 81-est vezethette