200 mérföld/óra – ezt a sebességet szerették volna az Aston Martin mérnökei elérni az 1970-es években, bizonyítva ezzel, hogy ott a helyük a világ autós élvonalában. A főtervező William Towns hamar papírra vetette a Bulldog DP K9 ötletét, mely végül 1980-ban 191 mérföld/órás (307 km/órás) sebességet ért el a Birmingham mellett fekvő MIRA tesztpályán.

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 1
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 2

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 11
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 12
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 13
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 14
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 15
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 16
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 17
Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 18
Fotó megosztása:

A programot beszüntették, miután az autógyárat pénzügyi nehézségek sújtották, és az új elnök, a cégben 10 százalékos részesedést vásárló Victor Gauntlett elzárta a Bulldog-projekt pénzcsapját is. Az autó egy közel-keleti gyűjtőhöz került 1982-ben, majd 38 évvel később visszatért a csatornán túlra. Új tulajdonosa, a Classic Motor Cars (CMC) csapata azt tervezi, hogy pontot tesznek a negyven éve húzódó történet végére, és elérik a 200 mérföld/órás tempót.

A 472 centi hosszú, 109 centi magas autó az eredeti számítások szerint akár a 237 mérföld/órás sebességet is elérheti majd, ám a CMC szerint másfél évig elhúzódhat a Bulldog felújítása – úgy vélik ugyanis, hogy a jármű jelenleg működésképtelen.

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 19

A hajtásról 5,3 literes V8-as motor gondoskodik, melyre a biztonság kedvéért két turbót is építettek. Az ötsebességes, kézi váltós, 700 lóerős eb 5,1 másodperc alatt gyorsult 60 mérföld/órára (96 km/órára). Az 1,7 tonnás autó a maga idejében a leggyorsabb közúti jármű is lehetett volna. Fejlesztésébe 1 millió fontot ölt az Aston Martin, ám 25 eladott példány már visszahozta volna a hatalmas költségeket.

Beváltja 40 éves ígéretét az Aston Martin 20

A CMC azt tervezi, hogy az eredeti állapotot állítják helyre, néhány helyen modern anyagokkal kiegészítve, szigorúan csak a megbízhatósági szempontok miatt. Az eredeti, egykoron szürke és fehér színekben pompázó Bulldogon visszapillantó tükör sem volt, ez a Közel-Keleten került rá. Ott cserélték ki a fekete belső teret világosra.

Ha a csapatnak sikerül elérni a 200 mérföld/órás álomhatárt, az autót egy világ körüli útra küldik. Jobb későn, mint soha.