Wolfgang Bernhard a Volkswagen-konszern keretein belül tölt be fontos pozíciót 2005-től. A 43 éves Bernhard a Volkswagen-márka vezetői székébe kerül. Feladata, hogy a lassan összeroppanni készülő márkát még időben állítsa meg a hanyatlásban. A Volkswagen vezérkara ugyanis nem elégedett névadó márkájának teljesítményével és eladási számaival. Főbb piacain a Volkswagen gyengélkedik az utóbbi években, ezért kemény költségcsökkentésekre és megszorításokra lehet számítani.

Bernhard könnyen vállalhatja a keménykezű vezető szerepét, mivel egykori cégénél, a DaimlerChrysler konszernnél is határozott akaratú embernek tartották. Pont ez lett a veszte: Bernhardot tartották a legesélyesebbnek a leköszönő Jürgen Hubbert helyére, ám szakszervezeti nyomásra mégsem Bernhard kapta a Mercedes-Benz márka vezető posztját.

Tartottak tőle ugyanis, hogy az új vezér komoly megszorításokat vezetne be, ami első körben jelentős létszámleépítést hord magával.