A Mercedes csapatelnökeként dolgozó háromszoros világbajnok Niki Lauda tavaly július végén esett át életmentő tüdőátültetésen, amelyet követően egészen október közepéig a műtétet végző bécsi kórház intenzív osztályán, majd másfél hónapig egy rehabilitációs klinikán ápolták.

Tavaly ősszel felmerült, hogy az osztrák Forma-1-es legenda talán már a szezonzáró Abu-dzabi Nagydíjra elutazik, de ebből nem lett semmi, majd bár az ünnepeket a családjával töltötte, januárban influenza miatt újra kórházba került, az intenzív osztályon ápolták.

Onnan azóta már kikerült Lauda, de fia friss nyilatkozata szerint a 2019-es szezonnyitó Ausztrál Nagydíjon való megjelenése kizárt, és egyelőre nincs is kitűzött időpont a visszatérésre.

“Oroszlán módjára küzd. Szeretne a lehető leghamarabb visszatérni a normális élethez” – mondta Mathias Lauda a DPA hírügynökségnek. “De nincs határidő, a fontos csak az, hogy a szervezete újra megerősödjön.”

1975, ’77 és ’84 világbajnoka holnap, 22-én ünnepli 70. születésnapját.