A Mercedes csapatelnökeként dolgozó háromszoros világbajnok Niki Lauda 2018 júliusának végén életmentő tüdőátültetésen esett át egy bécsi kórházban, majd a legendát egészen október közepéig ott is ápolták. A 69 éves osztrák azután szűk két hónapos szanatóriumi rehabilitációt követően tért haza a családjához az ünnepekre, de januárban influenza miatt újra kórházba szállították.

Laudát azóta már kiengedték, szintén autóversenyző fia, Mathias pedig azt mondja, édesapja hamarosan újra formában lesz.

“Apa bonyolult műtéten esett át, voltak rossz pillanatai, de erős jellem, küzd” – mondta az olasz La Gazzetta dello Sportnak.

“Fizioterápiával kell megerősödnie. Megszállottan edz, remélem, hogy hamarosan ismét jó formában láthatjuk!” – tette hozzá.

Az influenzás epizód előtt úgy tűnt, hogy Lauda a szezonkezdetre visszatérhet a Forma-1-be, de pillanatnyilag nem világos, mikor lesz ehhez elég erős és egészséges.