A Mercedes csapatelnökeként dolgozó háromszoros világbajnok Niki Lauda július végén esett át életmentő tüdőátültetésen, amely után egészen október végéig a beavatkozást végző bécsi kórház intenzív osztályán ápolták.

Az F1-es legendát ezt követően egy rehabilitációs klinikán ápolták, ám a karácsonyt már otthon tölti, árulta el honfitársa és barátja, a Red Bull-motorsportfőnök Helmut Marko.

“Öt hónap után Niki végre elhagyta a kórházat és a rehabilitációs klinikát, már otthon van” – jelentette ki az osztrák Servus TV adásában. “Minden szerve jól működik, most már csak meg kell erősödnie. Bízom benne, hogy márciusban már ott lesz Ausztráliában (a Forma-1-es szezonnyitón).”

Lauda eredetileg már az idei szezonzárón szeretett volna megjelenni, de végül ehhez még nem volt elég jó állapotban, így csak videoüzenetet küldött, amelyben csapata idei sikereihez gratulált.