Hartley teljesítményével egy ideje már elégedetlen a Toro Rosso, benne van a pakliban, hogy hamarosan menesztik az új-zélandit.

Az egyik kiszemelt helyettes a McLaren utánpótlás-neveltje, a következő brit F1-sztárnak tartott Lando Norris volt, akit hivatalosan is kölcsönkért a Toro Rosso.

Norris már az Osztrák Nagydíjon beülhetett volna Hartley autójába, a Forma-2-ben versenyző fiatal tehetségről azonban nem mond le a McLaren: Woking elutasította a Toro Rosso ajánlatát.

A Red Bull abban reménykedett, hogy a McLaren simán kölcsönadja Norrist, sőt akár 2019-re is alá tudnak írni vele. A McLaren elutasításában állítólag benne volt, hogy a wokingiak esélyt sem akarnak adni arra, hogy saját tartalékpilótájuk esetleg egy olyan motorral felszerelt autóval győzze le őket, amitől minden áron meg akartak szabadulni.