A Lotus négynapos keresgélés és mérlegelés után döntött úgy, hogy a versenyzés helyett a gerincműtétet választó Kimi Räikkönen helyére a Caterhamtől kölcsönkért Heikki Kovalainent ülteti az utolsó két futamon.
Az egykori Renault-, McLaren- és Caterham-versenyző komoly meglepetést okozott azzal, hogy az ismeretlen autóba beülve az Amerikai Nagydíj pénteki edzésnapján azonnal versenyképes volt, csapattársát, Romain Grosjeant is verve a két-két Red Bull és Mercedes mögött az 5. leggyorsabb lett, és a hosszabb etapokon is egy az egyben hozta a francia tempóját.
A 32 éves pilóta elégedett volt az első nappal, de elárulta, hogy voltak azért hibái, és hogy két edzés még nem jelenti azt, hogy vasárnap is ugyanilyen versenyképes lesz.
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 1
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 2

F1: Kovalainen nem találta a gombokat

F1: Kovalainen nem találta a gombokat

F1: Kovalainen nem találta a gombokat 49
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 50
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 51
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 52
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 53
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 54
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 55
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 56
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 57
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 58
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 59
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 60
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 61
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 62
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 63
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 64
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 65
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 66
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 67
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 68
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 69
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 70
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 71
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 72
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 73
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 74
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 75
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 76
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 77
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 78
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 79
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 80
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 81
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 82
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 83
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 84
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 85
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 86
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 87
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 88
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 89
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 90
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 91
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 92
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 93
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 94
Fotó megosztása:
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 95


“Hogy őszinte legyek, egy kicsit én is meglepődtem. Nem tudtam, mire számítsak, szóval mindent egybevetve egész jó nap volt. Az autó egyensúlya azonnal jó volt, így nem kellett sokat vacakolni a beállításokkal. Lehet, hogy tőlem, beugróként kicsit vicces ezt hallani, de holnap azért még javítanunk kell, hogy versenyképesek maradhassunk. A hosszabb etapok jók voltak, de a gyors körökön talán még erősebb lehettem volna.”
“Hogy mi lesz az időmérőn? Ki tudja? Jobb nem találgatni, mert lehet nagyszerű, de lehet majd kész katasztrófa is, mindkét lehetőség a pakliban van. A lényeg, hogy ha sikerül még javulnunk, akkor jó kilátásaink lehetnek. De kis hibával is nagyon könnyű elbukni a Q3 előtt, szóval észnél kell majd lennünk.”
“A Lotus azért alkalmazott, hogy pontokat szerezzek, nyilván volt elképzelésük arról, mire vagyok képes, és én magam is úgy érzem, hogy készen állok a feladatra. Tény, hogy jól alakult az első nap, de nincsenek illúzióim, ez csak egy péntek volt, a szombat rosszul is elsülhet. Romainnál voltak gondok, szóval szombaton már ő is gyorsabb lesz. És akármi is legyen szombaton, az még mindig nem jelent semmilyen garanciát vasárnapra.”
Kovalainen nem titkolta, hogy bakizott is párszor vezetés közben:
“Jó párszor a rossz gombokat nyomogattam! Ne mindig nyúltam a megfelelő helyre, de erre számítani lehetett. De semmi komoly, apróságok, a KERS-használat üteme, meg ilyesmik. 
F1: Kovalainen nem találta a gombokat 96


“A rajtprocedúra tekintetében nincs nagy gondom. Elég jó szimulációim voltak, bizonyos szempontból még egyszerűbb is a dolog, mint a Caterhamben, nem nehéz megtanulni. A Caterhamben egy kicsit több gombot és kapcsolót használunk a kör folyamán, hogy meglegyen az autó egyensúlya bizonyos kanyarokban. A Lotusszal nem voltam még teljesen képben, de a nap végére már egészen belejöttem, most már nagyjából jól megy minden.” 
A finn számára előnyt jelentett, hogy a Lotusnál az a Mark Slade a versenymérnöke, akivel 2008-2009-ben a McLarennél is együtt dolgozott.
“Azt hiszem, ez fontos tényező. Könnyen indult vele a munka, hiszen ismerem már a McLarentől, tudom, hogyan dolgozik. Ő is ismeri az én igényeimet, és ha kicsit eltévedek, akkor tudja, miket nézzen meg nekem a telemetriából. Élvezem a munkát Markkal, a McLarennél is jól megvoltunk, úgyhogy sokat segített ez most a zökkenőmentes átállásban.”