Napos, de kimondottan hűvös időben kezdődött az Amerikai Nagydíj utolsó szabadedzése Austinban.
A Circuit of the Americas pályán a levegő 13 Celsius fokról melegedett 16-ig, az aszfalt végig 16-16 fokos maradt, tehát az amúgy délutánra várhatónál is nehezebb volt tapadást találni. A pilóták továbbra is panaszkodtak a csúszós felületre, a Force Indiás- Paul di Resta egyensen pályafutása legcsúszósabb pályájának bélyegezte a szemmel láthatóan is fényes austini aszfaltcsíkot. 
Csúszkálásból, elfékezésből tehát továbbra is akadt jó néhány, a nehéz pálya pedig versenyzők közti incidenseket is hozott. Michael Schumacher vágott be rizikósan Felipe Massa elé a bokszbejárat előtt, a sauberes Sergio perez pedig lehetetlen módon próbált bebújni a versenyíven forduló marussiás Charles Pic mellé a 7-es kanyarban – mindketten a bukótérben kötöttek ki, sérült első szárnnyal.
Az edzés félidején kicsivel túl a Toro Rossó-s Jean Eric Vergne járt rosszul, valahol egy kerékvetőn eltört a felfüggesztése, félre kellett állnia. Az STR mentése miatt előkerült sárga zászlók közel tíz percig nehezítették a munkát.
A sárga zászlós szakasz talán a Ferrarinak jött legrosszabbul, Felipe Massa és Fernando Alonso épp ekkor szerette volna megkezdeni a lágyabb gumis köröket, ugyanis előtt csak kerékcseréket gyakoroltak és előkoptattak pár szett abroncsot.
Miután Vergne-nyekl végeztek a marshalok, az utolsó negyed órában megindultak a kvalifikációt célzó gyors körök. Két perccel a vége előtt úgy látszott, Vettel megint tönkrever mindenkit, ugyanis hirtelen egy teljes másodpercet adott az addig élen álló Lewis Hamiltonnak, de aztán a williamses Pastor Maldonado fél másodperce megközelítette a Red Bull-ost, Hamilton pedig még közelebb kapaszkodott, 26 századdal volt csak lassabb.
Fernando Alonso a negyedikként zárt, ő már héttizedet kapott Vetteltől – a spanyol egyszerűen nem bírt az ideges, csúszkáló Ferrarival.
A top10-be befért még a mercedeses Nico Rosberg, Massa, Mark Webber, a büntetésre is számítható Perez, a Force Indiá-s Nico Hülkenberg és Jenson Button.
A Lotus eddig egész hétvégén nem volt tényező, ahogy pénteken, most sem jutottak az első tíz közé, Kimi Räikkönen a 13. lett, csapattársa, Romain Grosjean pedig a 17., ráadásul a sebességváltója is meghibásodott, ha cserélni kell, hátrasorolják majd.
Az új Amerikai Nagydíj izgalmasnak ígérkező kvalifikációja magyar idő szerint este hétkor kezdődik.
Amerikai Nagydíj, 3. szabadedzés, Austin, 2012.11.17.