Enyhén felhős, száraz körülmények között, 23 Celsius fokos levegő- és 28 fokos aszfalthőmérséklet mellett indult a harmadik Koreai Nagydíj kvalifikációja a jongami pályán.
A Q1-ben Sebastian Vettel a keményebbik keverékkel is simán hozta az első időt, Mark Webber második helye pedig aláhúzta a Red Bull fölényét. A nagy nevek közül Lewis Hamiltonnak és Fernando Alonsónak volt húzós az utolsó egy-két perc, ugyanis a mclarenes a lágy gumis körére akart hagyatkozni, de ezzel a kiesés határára jutott, a ferraris pedig szuperlágy gumin is épp csak bennmaradt, a 17-16. helyen zártak. 
Természetesen búcsúzott a három kiscsapat hat pilótája és a williamses Bruno Senna. A brazil az utolsó edzésen is jelentősen lassabb volt csapattársánál, így nem okozott meglepetést.
Bár a HRT-s Narain Karthikeyan kiesése amúgy is garantált lett volna, de az indiai ezt most mért idő nélkül tette meg, fékhiba miatt kipördült első nekifutásakor, a bokszba visszaért, de többet már nem próbálkozhatott. Sajnálhatja, mert annak ellenére, hogy az első edzést kihagyta, a második és harmadik gyakorláson is verte Pedro de la Rosát. Karthikeyan természetesen így a 107 százalékos küszöböt sem ugrotta meg, de szinte biztos, hogy az edzéseredmények alapján indulási engedélyt kap vasárnapra.
Vettel a Q2-t is egy próbálkozásból oldotta meg, a garázsból figyelhette, ahogy a többiek az utolsó percben küzdenek. A hajrában nem volt túl szerencsés, hogy Daniel Ricciardónak félre kellett húzódnia és előkerült a sárga zászló, a továbbjutó köröket biztosan vizsgálni fogják a stewardok.
A második szakasz végén kiesett a két Toro Rosso, Pastor Maldonado, Paul di Resta, mindkét Sauber és nagy meglepetésre a mclarenes Jenson Button is, az angol öt ezreddel volt lassabb az utolsóként továbbjutó Michael Schumachernél. 
A Q3-ban az első menetben Alonso futott figyelemreméltó kört, a spanyolnál csak Vettel volt gyorsabb, Webber sem bírt vele. 
Hamilton és Schumacher kis híján el sem tudott indulni a végső körökre, a bokszutcában a mclarenes csak belülről tudta kikerülni az elé kiengedett hétszeres bajnokot. Hogy Hamilton sietett túlságosan vagy a Mercedesnél nem figyeltek? Ezt valószínűleg a versenybírók döntik majd el.


A fináléban Webber megjavította Vettel addigi első idejét, a címvédő pedig nem tudott javítani (Massa volt előtte a pályán, szintén gyors körön), a szinte biztosnak látszó pole csúszott ki a kezéből. Hamilton a 3., Alonso a 4. időt hozta, aztán Kimi Räikkönen, Felipe Massa, Romain Grosjean, Nico Hülkenberg, Nico Rosberg és Michael Schumacher sorakozott az első tízben. 
Webber pályafutása 11. pole-ját szerezte, idén a másodikat, de az elsőt, amikor ő volt a leggyorsabb (Monacóban Schumachertől örökölte az első rajtkockát). A Red Bull valamelyik autója 2012-ben a harmadik alkalommal rajtol majd az élről.
Webber sikere egyben a motorszállító Renault 200. pole-ja az F1-ben.
A Koreai Nagydíj vasárnap reggel nyolc órakor kezdődik.
Koreai Nagydíj, időmérő edzés, Jongam, 2012.10.13.