A délelőtti eső után délután enyhén felhős, enyhe időben (24 Celsius-fokos levegő- és 33 fokos aszfalthőmérséklet) gurultak ki az autók az Albert Park-i pályán a 2018-as Ausztál Nagydíj kvalifikációjára, az idény első időmérő edzésére.

A Q1-ben az első mért kört a renault-s Nico Hülkenberg futotta, a német az ultralágy Pirellin 1:25,345-tel kezdett. A ferraris Kimi Räikkönen már sokkal reálisabb, 1:23,616-os körrel nyitott, amivel csapattársa, Sebastian Vettel nem is bírt elsőre. Lewis Hamilton első mért köre végén forgalomba keveredett, így épp nem tudta megcsípni Räikkönent.

Räikkönen tovább javított, így a szintén gyors Red Bull-osok csak a 2-3. helyre léptek fel. Hamilton 5 perccel a szakasz vége előtt ugrott az élre az első 1:23 alatti körrel, miközben Fernando Alonso a sebességváltó rakoncátlankodására panaszkodott a rádión.

A kiesőzónában végül a két Toro Rosso-pilóta, Brendon Hartley és Pierre Gasly, a két Alfa Romeo Sauber-es, Marcus Ericsson és Charles Leclerc, valamint a williames újonc, Szergej Szirotkin végezte, Lance Stroll a végén szép körrel ugrott ki a zöldfülű kontingensből.

A Q2-t Max Verstappen kezdte, de Räikkönen újra szárnyalt, lazán verte a szuperlágyon futó hollandot, a ferrarisnak viszont fél másodpercet adott Hamilton, 1:22,051-et ment.

Az utolsó három percre mindenki kiment, a Red Bull-osok újra csak szuperlágyon, ők úgy döntöttek, a tartósabb keveréken rajtolnak vasárnap.

A befutóknál mindkét Haas fellépett a top10-be, Vandoorne-nak ez nem sikerült és Alonsót is kitolták. Vettel az utolsó pillanatban 1:22 alatti körrel felugrott az első helyre. Kiesett a két McLaren, a két Force India és Stroll a Williamsszel.

A Q3 12 percére elsőként a címvédő Hamilton futott ki, a hetedik melbourne-i pole-jáért indult. Szűk tíz perccel a vége előtt Valtteri Bottas a 2-es kanyar kijáratánál nagyon csúnyán összetörte a Mercedest, miután a kanyarkombináció közepén megcsípte a füvet. Az autó hátulját és teljes jobb oldalát lebontotta a gumifal, piros zászlóval azonnal megszakították a körözést. A finn a saját erőből szállt ki az autóból, de természetesen a pálya orvosi központjába vitték.

Az időmérőt helyi idő szerint 18 órakor indították újra, kilenc és fél perc alatt kellett eldönteni az első 9 rajthely sorsát, mért köre még senkinek sem volt. Az első nekifutás után Hamilton, Vettel, Verstappen, Räikkönen, Ricciardo volt a sorrend, háromtized fogta össze az első ötöt.

A fináléra először a Haasok és a Renault-k mentek ki, de aztán követték őket a többiek is. A pole sorsa teljesen nyitottnak tűnt.

A befutóknál Hamilton 1:21,164-et ment, Räikkönennek, Verstappennek és Vettelnek sem volt rá válasza, a két ferraris közül a finn volt a gyorsabb. A vasárnapra három helyet visszalépő Ricciardo lett az 5., utána Magnussen, Grosjean, Hülkenberg és Sainz következett, Bottas mért kör nélkül lett a 10.

Hamilton hetedik melbourne-i, pályafutása 73. pole-ját szerezte.

A 2018-as Ausztrál Nagydíj vasárnap reggel 7.10-kor kezdődik.