A 2016 végén visszavonult világbajnok, Nico Rosberg helyére szerződtetett Valtteri Bottas ugyan szép eredményekkel mutatkozott be a Mercedesnél a szezon első felében (két-két pole és futamgyőzelem), de ősz óta a finn küszködni kezdett, beleszürkült a mezőnybe, miközben csapattársa, Lewis Hamilton nagy lendülettel szerezte meg negyedik világbajnoki címét.

Bottas 2018-ban is Hamilton csapattársa marad, és azt mondja, nem áll szándékában az angol árnyékában versenyezni.

“Néhányszor – bár kevesebbszer, mint szerettem volna – sikerült előtte lennem. Bár nagyon-nagyon jó versenyző, nagyon egyenletesen teljesít, hinnem kell magamban. Nem tekinthetek magamra második számúként, mert annyi erővel akár otthon is maradhatnék” – magyarázta a brit Sky Sportsnak.

Bár jövőre a finn is az első helyet célozza, idén az eszményi eredmény a 2. hely lenne számára, már ami a bajnokságot illeti. Bottas két fordulóval a vége előtt 15 pont hátránnyal 3. a ferraris Sebastian Vettel mögött, így reális esélye van még arra, hogy elkapja a németet és 100 százalékos eredményt hozzon a Mercedesnek.