30 fokos levegő- és 45 fokos aszfalthőmérséklet mellett kezdődött az utolsó Forma-1-es Maláj Nagydíj időmérő edzése Szepangban.

A Q1 elején a Ferrari és a Mercedes pilótái a lágy keveréken mentek ki. Vettel egyébként vadonatúj motorral, a németnél az utolsó edzés után cserélték ki az erőforrást. A négyszeres bajnok első nekifutásra nem is teljesített mért kört, visszatért a bokszutcába, a turbóra panaszkodott.

A Red Bull-osok eltérő gumistratégián voltak, Verstappen lágyon hozott egy 3. időt, Ricciardo a szuperlágyon lett 5.

Hátul Vettelen kívül a saubereseknek, az Toro Rosso-újonc Pierre Gaslynak és a haasos Romain Grosjeannak kellett volna továbbjutó időt futnia. A ferraris német végül nem tudott kifutni a pályára, idő nélkül búcsúzott – talán már a világbajnoki címtől.

Vettel mellett végül a két-két Haas- és Sauber-versenyző esett ki, Fernando Alonso utolsóként ment tovább a 15. helyen.

“A köröm felénél elszállt a hajtás, visszabicegtem a garázsba, ott próbáltuk beindítani az autót, de a turbónyomás nem volt rendben. A mezőny végéből indulok, de így maradt néhány plusz gumim holnapra. Ez is hozzátartozik az autóversenyzéshez, persze nem ideális, főleg, hogy most ilyen jó az autónk. Kár ezért” – mondta a német.

A Q2-t a mercedesesek kezdték, de mögöttük érkezett a talpon maradt Ferrarival Kimi Räikkönen. Az első mért körök után a finn állt az élen, mögötte öt ezreddel lemaradva Verstappen, majd Hamilton, Bottas és Ricciardo.

A szakasz második felében Räikkönen már nem lépett pályára, mások viszont még kimentek javítani, végül a williamsesek, a renault-s Jolyon Palmer és a Toro Rosso párosa esett ki, míg Alonso megint szerencsésen, az utolsó helyen csúszott tovább a fináléba.

A Q3-ban Hamilton 1:30,076-tal állt az élre, Räikkönen sem bírt vele, 232 ezreddel lassabb volt. Ricciardo a 3., Verstappen a 4. helyre sorolt be, Bottas majdnem egy másodperccel maradt el csapattársától.

A második körökön Ricciardo nem javított, Verstappen eléje ugrott, Valtteri Bottas sem volt képes előrébb lépni az 5. helyről. Hamilton sem szorította lejjebb a saját legjobbját, így Kimi Räikkönenen múlt, hogy kié lesz a pole. A Ferrari finnje gyorsult is, de nem eleget, mindössze 45 ezreddel, de lassabb volt a háromszoros világbajnoknál.

Hamilton ezzel megszerezte pályafutása 70., idei nyolcadik, ötödik szepangi pole-ját. Mellőle Räikkönen, mögüle a két Red Bull-pilóta, a harmadik sorból Bottas és és a Force Indiá-s Esteban Ocon, a negyedikből a mclarenes Stoffel Vandoorne és a renault-s Nico Hülkenberg, az ötödikből Sergio Perez és Fernando Alonso indul majd. Sebastian Vettel feltehetően a bokszutcából vág neki a vasárnapi versenyre, amely magyar idő szerint 9 órakor kezdődik.