A változó szelepvezérlés olyan rendszer, amely a szelepek nyitásának és zárásának időpontját, illetve egyes esetekben a szelepnyitás mértékét (szelepemelés) változtatja.

Alkalmazhatják csak a szívószelepeknél, vagy a szívó- és kipufogószelepeknél egyaránt.

A nyitási-zárási időket változtató szelepvezérlési rendszerek a vezérműtengely alaphelyzetéhez képest történő elforgatása révén működnek. A megoldás célja a gázcsere optimalizálása a fordulatszám függvényében, amit leginkább a szívóoldali vezérműtengely helyzetének módosításával érnek el: alkalmazásukkal jobb alapjárati szabályozás, kis fordulatszámon nagy nyomaték, illetve nagy fordulatszámnál nagyobb teljesítmény érhető el.

A változó vezérlések sok esetben képesek úgy működni, hogy részterhelésnél a kipufogási ütem után égéstermékek maradnak a hengerben: ezzel hasonló hatást érnek el, mint a kipufogógáz-visszavezetéssel, tehát csökken a szívási veszteség és a nitrogénoxid-kibocsátás.

Egy másik új trend a motorépítésben, hogy a vezérlési idők mellett a szelepemelés mértéke is változik. A változó emelésű rendszereknél egy szelephez két, eltérő profilú szelepemelő bütyök tartozik. Ezeket hidraulikus vagy elektromos működtetéssel zárja össze, illetve választja külön a rendszer, így megvalósítva az eltérő mértékű nyitást.

Bár korábban is léteztek ilyenek (Honda DOHC-VTEC), itt azonban a csúcsteljesítmény fokozása volt a cél. A mostaniaknál (BMW Valvetronic, Porsche VarioCam Plus) a szívószelepeket csak annyira nyitják ki, hogy az adott üzemállapothoz szükséges levegőmennyiség bejuthasson, így elhagyható a fojtószelep a szívórendszerből, a szívási veszteségek töredékükre csökkennek.