“Amikor Phaeton elbizakodottan apja, Héliosz szekerén felhajtott az égboltra, gyönge kezével nem bírta a szárnyas lovakat fékezni, ezek túlságosan közel ragadták a földhöz a tüzes napszekeret, majdhogy lángra nem gyúlt tőle a föld, és ekkor Zeusz villámával halálra sújtotta a vakmerőt. Nővérei megsiratták, az ő könnyeikből keletkezett a borostyánkő.” – olvasható Phaetonról, Héliosz napisten fiáról a Görög Regék című könyvben Trencsényi-Waldapfel Imrétől. A történet Ovidius Metamorphoses (Átváltozások) című munkája első könyvében szerepel.

A név maga fénylőt, tündöklőt jelent eredetileg, tehát elvileg illene egy luxusautóhoz. Phaeton maga azonban elbizakodottsága miatt a görög mitológia egyik legtragikusabb alakja. A Volkswagen szóvivője hivatalosan cáfolta a pletykákat arról, hogy megváltozna a Volkswagen luxuskategóriás autójának neve.