Daniel Ricciardo Red Bull-os szerződése 2018-ban utolsó évébe ért, az ausztrál pilóta pedig nem titkoltan várta az ajánlatokat a Ferraritól és a Mercedestől, de egyik élcsapat sem igazolta, így végül a Renault-hoz szerződött.

A szezonnyitó Forma-1-es Ausztrál Nagydíj előtt a Mercedes főnöke, Toto Wolff elárulta, hogy komolyan foglalkozott Ricciardo leigazolásával, ám Valtteri Bottas nyári formajavulása tárgytalanná tette a dolgot:

“Mindig is számoltunk Daniellel. De ha boldog kapcsolatban vagyunk, szükségtelen másik nővel flörtölni. Ha májusban-júniusban elégedetlenek lettünk volna Valtterivel, folytattuk volna a tárgyalásokat (Ricciardóval), mivel azonban Valtteri akkor jól szerepelt, nem is akartuk Daniel idejét rabolni” – nyilatkozta a brazil Globónak.

Bottasszal végül hosszabbított a Mercedes, ám a finn elég gyenge 2018-at produkált, a szerződése pedig csak az idei évre biztos, a 2020-as opció élesítéséért keményen meg kell dolgoznia idén.

“Valtteri teljesen biztonságban van 2019-re, de tudja, hogy mit várunk tőle” – mondta a finn jövőjéről Wolff.