Az esőérzékelős ablaktörlőt egy optikai szenzor működteti, amelyet a szélvédő belső felére, az üveggel érintkezve szerelnek fel (általában a belső visszapillantó tükör tövéhez). 
Az érzékelőhöz tartozó fényforrás infravörös sugarak bocsát ki a szélvédőre 45 fokos szögben. Amennyiben a szélvédő száraz, az üveg külső felületéről a fény java visszaverődik, amit a szenzor észlel. 
Amennyiben azonban a fényérzékelő fölötti ablakfelületen vízcseppek vannak, azok eltérítik a visszaverődő fénysugár irányát – minél több a víz, annál kevesebb fény jut vissza az érzékelőbe. Amennyiben a visszavert fény mennyisége egy meghatározott határérték alá süllyed, a szenzor aktiválja az ablaktörlőt. 
A törlés után a rendszer megméri, hogy milyen gyorsan csökken ismét a határérték alá a visszaverődés, és ennek függvényében határozza meg a törlés sebességét. A két törlés közötti szünet elméletileg fokozatmentesen szabályozható.