A 2012-es Wales-rali szombati programja:

SS7 Crychan 1 – 19.50 km
SS8 Epynt 1 – 8.31 km
SS9 Halfway 1 – 18.35 km
SS10 Crychan 1 – 19.50 km
SS11 Epynt 2 – 8.31 km
SS12 Halfway 2 – 18.35 km
SS13 Celtic Manor  3.04 km

Ködös, hűvös idő fogadta a 2012-es Wales-rali mezőnyét a verseny második napján. Szombaton is a korábban lehullott csapadék tette csúszóssá a pályákat, de mivel napközben nem volt utánpótlás, így a péntekinél kissé több tapadással száguldhattak a résztvevők az egyre száradó szakaszokon. A mezőny kiemelt versenyzői, az első 14, – a szabályoknak megfelelően – a pénteki eredményhez képest fordított sorrendben vágtak neki a szakaszoknak. Összesen hét gyorsaságit kellett szombaton teljesíteni, ezek közül az első hat zajlott murván, az utolsó inkább a nézőknek szólt, hiszen aszfaltos szuperspeciál volt.

Szombaton is a Ford irányította a versenyt Welsben, Jari-Matti Latvala továbbra is remekül teljesített. Kissé lassan indult be, hiszen a harmadik gyorsig kellett várni első szakaszgyőzelmére, de aztán újabb kettőn volt verhetetlen. Ennek köszönhetően a reggeli 12,1 másodperces előnyét megduplázta estére és immár 24,5 másodperccel vezet csapattársa Petter Solberg előtt.

“Jól éreztük magunkat ma, de tovább kell mennünk és harcolnunk kell a győzelemért holnap” – mondta Latvala. “Ha Sebastiennek (Loeb) meglesz a reggeli eszpresszója, akkor támadni fog és készen kell állnunk.”


Tartja előnyét a Ford a Wales-ralin 2 Nem Latvalának van azonban elsősorban félni valója – több mint fél perccel vezet Loeb eőtt – , hanem Solbergnek, ő ugyanis már csak 6,4 másodperccel előzi meg a Citroën versenyzőjét. Napközben ez volt kevesebb is, miután délelőttre túl puhára és túl alacsonyra állította autóját a norvég, de a szerviz után, már jobban ment és újra növelni tudta a különbséget.

“Az egyetlen dolog, amiben reménykedhetek, hogy Petterrel harcolhatok a második helyért, de nagyon gyors volt ma, nem tudtam legyőzni” – nyilatkozta Loeb. “Jelenleg harmadikak vagyunk és nem találtunk semmi csodát a beállításoknál”

Reggel még úgy tűnt, akár még a negyedik helyezett, Mads Ostberg is veszélyes lehet Loebre, hiszen a privát versenyző megnyerte az első szakaszt. Ám a döntés, hogy a délutáni körre két pótkereket vitt magával, felborította autója egyensúlyát, ami pedig lelassította a norvégot. Persze a negyedik helye így sincs veszélyben, mert Mikko Hirvonen továbbra sem találta a tempót. Ha csak szombati szakaszokat nézzük, akkor a hetedik volt a finn.

Holnap össze kell kapnia magát, mert az M-Sport versenyzői Ott Tanak és Jevgenyij Novikov is közelebb kerültek hozzá, miután számos jó szakaszeredményt mutattak szombaton. Vasárnap még akár két helyet is veszíthet a Citroën versenyzője.
Tartja előnyét a Ford a Wales-ralin 3 Ahogy az első hét helyen, úgy a többi pontszerző pozíció esetében sem változott a sorrend szombaton, így Thierry Neuville a nyolcadik, Matthew Wilson a kilencedik, Martin Prokop a tizedik. A cseh pilóta ma már jobban élvezete a versenyzést, miután kicserélték autójában a sebességváltót, s így újra volt hatodik fokozat is. Nem úgy Chris Attkinson, az ausztrál versenyző egész nap az egyik oldalablak nélkül versenyzett, ami összetört az egyik összekötő szakaszon. A MINI-vel induló pilóta az abszolút 11. helyen áll.

A 2012-es Wales-rali állása a szombati nap után (13/19 szakasz):

1. Jari-Matti Latvala  Ford WRT Fiesta RS WRC             2ó 18p 05.3mp M
2. Petter Solberg      Ford WRT Fiesta RS WRC                +24.5mp M
3. Sebastien Loeb     Citroën Total WRT DS3 WRC            +30.9mp M
4. Mads Ostberg       Adapta WRT Fiesta RS WRC            +49.9mp M
5. Mikko Hirvonen     Citroën Total WRT DS3 WRC            +1p 22.4mp M
6. Ott Tanak           M-Sport Ford WRT Fiesta RS WRC     +1p 34.4mp M
7. Evgeny Novikov    M-Sport Ford WRT Fiesta RS WRC    +1p 50.9mp M
8. Thierry Neuville    Citroën Junior WRT DS3 WRC            +3p 25.9mp M
9. Matthew Wilson   M-Sport Ford WRT Fiesta RS WRC     +4p 39.8mp
10. Martin Prokop    Ford Fiesta RS WRC                        +5p 29.2mp

M=konsturktőr