A kompakt kategóriában küldi versenybe az 1-es sorozatot 2004-től a BMW. A kezdetben a BMW Compacthoz hasonló háromajtós, ferdehátú megjelenésű kis BMW később több változatban is piacra fog lépni. A négyajtós lépcsőshátú piacra lépése biztos, de a kabrió és a kombi gyártását is tervbe vették.

Mint minden BMW, az 1-es is hátsó kerékhajtásos lesz. Zömében soros négyhengeres benzinmotorok kerülnek majd a kis BMW motorterébe, hosszában beépítve, kezdve a 105 lóerős 1,6-ostól a 150 lóerős kétliteresig. A jelenlegi elképzelések szerint lesz sportváltozat is, 240 lóerős teljesítménnyel.

Az 1-es sorozat gyártása 2004-ben indul meg Regensburgban, a tervezett gyártási darabszám évi 100 ezer autó. Jelenleg a BMW modellpalettáján a 3-as sorozat a legkedveltebb.