Az E65, vagyis az új hetes mérsékelt sikerét látva a BMW-nél még időben felismerték, hogy a vásárlók nem annyira nyitottak az újító szándékra, így az ötösnél már nem követik el ugyanezt a hibát. Bár az új ötös sportosabb lesz elődjénél, a változtatás nem lesz annyira radikális, mint a hetesnél.

A jelenlegi ötös hathengeres benzin- és dízelmotorjai mellett újra lesznek V8-as motorok is a kínálatban. A hetes BMW-ben bevezetett i-drive elnevezésű vezérlő rendszer az ötösben felárért lesz rendelhető.

Az ötös limuzin másfél év múlva, 2004-ben követi a kombi, rá egy évre pedig az X5-ös újabb generációja mutatkozik be. Az ötös módosított padlólemezére épül majd a 2004-2005 táján debütáló 6-os kupé és kabrió.