A január 8-án készült felvételek szerint a C/2014 UN271 jelű, de a felfedezők nyomán Bernardinelli-Bernstein néven is ismert üstökös magja mintegy 50-szer nagyobb, mint egy átlagos üstökösé, tömege pedig több százezerszer haladja meg egy átlagos, a Naphoz közelebbi üstökösét – közölte a NASA.

Az űrkutatási hivatal szerint a Naprendszer határán lévő, úgynevezett Oort-felhőből érkező égitest nem jelent semmilyen fenyegetést, mert sosem fogja 1,6 milliárd kilométernél jobban megközelíteni a Napot. Ez a Szaturnusz Naptól való távolságának felel meg.

Az üstököst először 2010-ben észlelték, amikor még ötmilliárd kilométerre volt a Naptól, jelenleg hárommilliárd kilométerre lehet. A számítások alapján egy nagy kacskaringó leírása után néhány millió év múlva visszatér az Oort-felhőbe.

Irdatlan méretén kívül az üstökös szokatlanul sötét, “a szénnél és feketébb” színével is meglepte a csillagászokat.