Adam Stelzner, a marsjáró főmérnöke szerint “tökéletes kőzetmintát” sikerült begyűjteni. Múlt hónapban a Perseverance egy szokatlanul puha, porszerű talajréteget fúrt meg, és a minta szétporladt, vagy a töredékek eleve a furatban maradtak, illetve kihullottak a begyűjtéskor, így nem tudott semmit abba a gyűjtőcsőbe helyezni, amelyben a Földre hozzák majd.

A marsjáró azóta mintegy 800 métert megtéve egy jobb mintavételi helyre vándorolt, ahol megpróbálta az újabb mintagyűjtést. A kutatási program 31 kőzetminta gyűjtését irányozza elő, ezek a tervek szerint néhány év múlva érkeznek vissza a Földre elemzésre.

A kutatás célja az ősi élet jeleinek, például megkövesedett mikrobák nyomainak kutatása a Mars földrajzának alaposabb megismerése céljából.