Az eredmény meglepte az áverést szervező Sotheby’s becsüseit, akik legfeljebb 200 és 450 ezer font közti leütési árat valószínűsítettek. A londoni árverésen a híres kínai gabonapárlat Kweichow Moutai márkájú, Sun Flower néven forgalmazott változatát bocsátották áruba. A vevő egy meg nem nevezett kínai gyűjtő.

Az egymillió font a legmagasabb összeg, amelyet egyetlen tétel Moutai pajcsiuért valaha is fizettek Kína határain kívül. A Sun Flower pajcsiu vonzerejét növeli, hogy a kínai kulturális forradalom idejéből származik, méghozzá 1974-ből, amikor különösen kevés készült a “tüzes vízből”. Az amúgy Flying Fairy (Repülő Tündér) néven forgalmazott szeszes ital exportra gyártott változata átmenetileg, a kulturális forradalomnak nevezett zűrzavar idején viselte a Napraforgó nevet.

A Moutai-pajcsiu a kommunista Kína alapítója, Mao Ce-tung kedvenc italának számított, és ezzel kínálták meg Richard Nixon egykori amerikai elnököt is 1972-es történelmi kínai látogatásán, valamint Barack Obama volt elnököt is, amikor 2013-ban Kaliforniában találkozott Hszi Csin-ping kínai elnökkel.

Az 53 százalékos gabonapárlat gyártója, a Kweichow Moutai Co. Ltd. a világ legnagyobb italgyártója, egyben Kína legértékesebb vállalata a tech cégeket nem számítva; csak tavaly 70 százalékkal nőtt részvényeinek árfolyama a sanghaji tőzsdén.