A tavaly decemberben 96 évesen, szívelégtelenségben elhunyt Phyllis Hernden Brissenden adományának köszönhetően több mint duplájára, 80 millió dollárra emelkedik a St. Louis egyik elővárosában, Webster Groves-ban működő operaház alapítványi tőkéje.

Andrew Jorgensen főigazgató szerint a hagyatékból várhatóan már 2022-ben némi pénzhez jutnak, de még további évekbe telik, míg teljesen elrendezik egy ekkora vagyon sorsát.

A szomszédos Illinois államban élő Brissenden családja áruházakból gazdagodott meg. Az idős hölgynek nem voltak közeli rokonai, gyakran mondogatta, hogy neki az operaház jelenti a családot. A főigazgató szerint Brissenden “rajongása az operaház iránt fertőző volt, az opera volt az élete, és ezt megmutatta a felajánlásban is”.

A jótevő, aki a kezdetektől támogatója és felügyelőbizottsági tagja volt az 1976-ban alapított operaháznak, már életében 2,5 millió dollárt (770 millió forint) adományozott az intézménynek, de többnyire névtelenül tette.

Ha csak tehette, Phyllis Hernden Brissenden az illinoisi Springfieldből átruccant St. Louis-ba, és minden operát annyiszor megnézett, ahányszor csak tudott.