Roman Opalka gondolt egyet 1965-ben, és elkezdte lefesteni a számokat. A lengyel művész természetesen az 1-től kezdte a számolást, és minden nap körülbelül 400 számot írt fel aktuális vásznára.

Legelső művét fekete alapra vitte fel egy finom ecsettel. A 195 cm magas és 135 cm széles felület igen hamar betelt, pedig még csak 35 327-nél tartott. Ez azonban csak a kezdete volt a projektnek. A festő egészen 2011 augusztusáig festette a számokat szépen sorban, amikor is sajnos távozott az élők sorából. Az utolsó szám, amit leírt, az az 5 607 249 volt.

Annak ellenére, hogy csak egyszerű számokról van szó, a képek változatos stílusban készültek. Opalka variálta a háttereket, a színeket, de még a számok stílusán is változtatott. Festményei bejárták a világot, több kiállításon is bemutatták őket.