Szemtanúk egybehangzó állítása szerint valami nagyon nem stimmelt azzal a szürke színű terepjáróval, amely később egy kereszteződésben tömeges balesetet okozott a kaliforniai borrégió fővárosában, Lodiban. Többen is azt állították, látták, amint a városi forgalomban a sávok között cikázó szabadidőjármű vezetője kezében tartott mobiltelefonon beszélgetett, miközben olykor 140 km/óra sebességgel száguldott. 

A hét első felében történt szerencsétlenségben egy hattagú család öt tagja vesztette életét: a 32 éves édesapa Luis Miranda, felesége, a 31 éves, várandós Vivian Rodriguez, valamint két fiuk és egy lányuk vesztette életét. Az egyetlen túlélő, a kilencéves Eden, kritikus állapotban került kórházba. 

A Miranda testvérek: Irving (12), Eden (9), Jose (6) és Stephanie (5). Csak Eden élte túl a balesetet

A helyszín úgy nézett ki, mintha katasztrófafilmet forgattak volna, emlékezett vissza egy nő, aki maga is megsérült, amikor ahogy volt, mezítláb az üvegszilánkokkal, fémdarabokkal borított úttestre rohant, hogy segítsen a sérülteknek. “A gyermekek kirepültek az autóból. Egyikük (Eden) a műszerfal tetején feküdt. A szeme, a szája, mindene tele volt üvegszilánkokkal.” 
A gyanúsított, a 28 éves Ryan Christopher Morales, szintén súlyosan megsérült. A terepjárót, amelyet vezetett, engedély nélkül vette kölcsön (gyakorlatilag ellopta) nagyanyja beteg barátjától, miután aznap délután apjával kettesben megittak egy nagy (és gyaníthatóan több kis) üveg vodkát. 
Ryan nem rendelkezett érvényes jogosítvánnyal, ellenben próbaidőn volt szabadlábon: szeptember elején szabadult a börtönből, miután májusban egy év négy hónapra ítélték, mert bujkált a rendőrség elől.