A rendőrség szerint az autó tulajdonosa, a 44 éves Maurice Jones az a személy, akinek elszenesedett maradványaira szombaton éjjel egy kiégett Nissan csomagtartójában bukkantak rá New York Queens városrészében.

Jones közösségi segítő munkát végzett, korábban egy helyi egyetemen is dolgozott. A gyanú szerint azonban halála nem ezekhez a tevékenységekhez köthető, sokkal inkább ahhoz, hogy szabadidejében szeretett nőnek öltözni, és szexuális szolgáltatásokat nyújtani idegen férfiaknak. Az áldozat gyakran adott fel hirdetést egy online apróhirdetési újságban, prostitúció miatt korábban többször is letartóztatták már.

A tűzoltókat szombaton éjfél körül riasztották egy New York-i parkba, a lángoló autóhoz. A holttestet az oltás során fedezték fel. A maradványok vizsgálata alapján valószínű, hogy az áldozatot megfojtották, majd a csomagtérbe gyömöszölték, és magát a holttestet gyújtották meg; a lángok innen terjedtek tovább az autóra.