A Napleton Automotive Group az Egyesült Államok 32. legnagyobb autóértékesítő vállalkozása. Országszerte több mint ötven kereskedést tartanak fenn, a legkülönfélébb márkákat képviselik, évente 21 550 új autót adnak el. Mindez azért fontos, mert hitelt adhat azoknak a vádaknak, amelyeket a csoport két tagja emelt a Fiat Chrysler Automobiles (FCA) ellen.

A vádak szerint az FCA régóta módszeresen hamisítja eladási adatait. Ez különösen kínos állítás akkor, amikor az autógyártó hatvankilenc hónapja folyamatosan növekedésről számolt be észak-amerikai tevékenységei kapcsán – ilyen mértékű sikerszériára még nem volt példa az autóiparban.

A Napleton tulajdonosa szerint az FCA több kereskedőjével is lepaktált, hogy azok el nem adott autókat is értékesítettként tüntessenek fel havi jelentéseikben. A szövetségi vádiratban azt állítják, minden hónap utolsó napján hamisan felduzzasztott eredményekről számoltak be, majd az eladási számokat már másnap reggel korrigálták, nehogy elkezdődjön a garanciális időszak az érintett autókon.

Edward Napleton azt állítja, őt személyesen is megkereste az FCA egyik képviselője, és 20 ezer dollárt ajánlott fel 40 fiktív eladott autóért cserébe. Napleton visszautasította az ajánlatot, majd átnézte a könyveket, és ekkor kiderült, hogy egy alkalmazottja korábban már behazudott 16 soha meg nem történt adásvételt.

A Napleton 2014-ben hozta létre első Fiat-kereskedését Indiana államban.

Az együttműködés nem csupán a reklámtámogatásként álcázott extra pénz miatt volt előnyös a kereskedéseknek, hanem az FCA azon gyakorlata miatt is, amelyben jelentős prémiumban részesítette azon partnereit, akik sikeresen teljesítették az előirányzott értékesítési számokat. Ezzel gyakorlatban egy kétlépcsős árképzés valósult meg, amelyben az egyes kereskedések nem azonos feltételek mellett jutottak autókhoz.


Az FCA jogi képviselői az Automotive News kiadvány megkeresésére azt válaszolták, hogy még nem vették kézhez a vádiratot, annak áttanulmányozása nélkül pedig nem tudnak érdemben nyilatkozni az ügyben.

Forrás: AutoNews.com